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Las saudíes podrán votar, pero no conducir

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Las saudíes podrán votar, pero no conducir

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El efecto de la Primavera Árabe se deja sentir en Arabia Saudí.

El rey Abdalá anunció el domingo que las mujeres saudíes podrán votar en las próximas elecciones municipales y tendrán derecho a entrar en el Consejo de la Shura, organismo asesor en el conservador reino del golfo Pérsico.

La medida era una de las principales demandas de las organizaciones de defensa de los derechos humanos:

Yvonne Ridley. Directora de la Unión Internacional de Mujeres Musulmanas:

“Es una noticia fantástica, sobre todo para las mujeres saudíes, que están totalmente desprovistas de poder. Sé de algunas que llevaban tiempo esperando esta noticia. De hecho, en las últimas elecciones municipales yo estaba en Riad, y una de ellas me dijo: mire, esta vez no vamos a votar, pero la próxima, lo haremos y estaremos representadas”

El paso dado por el monarca, presionado por las revueltas en Bahréin y en Yemen, es eminentemente simbólico, dada la escasa influencia de los consejos locales en el gobierno del país. El día a día de las mujeres no va a cambiar en lo esencial: no pueden conducir ni tampoco viajar fuera del país sin permiso de un varón de la familia, entre otras restricciones.

El pasado verano, grupos de mujeres desafiaron la prohibición de conducir. Algunas fueron detenidas. Otras encontraron amenazas en sus vehículos.

Para ellas el derecho a votar es un avance en un camino aún lleno de obstáculos:

Massoud Shadjareh, de la Comisión Islámica de Derechos Humanos:

“Al principio, pensé que era una broma, porque en una sociedad como la saudí nadie tiene ninguna influencia en la política. La realidad es que es una dictadura total, darle a las mujeres el derecho de votar es un poco… ¿votar qué? votar por los representantes locales”

Arabia Saudí es el único estado del Consejo de Cooperación del Golfo Pérsico en el que no se permitía hasta ahora el sufragio femenino.

Kuwait autorizó la participación electoral de las mujeres en 2006.

Las saudíes tendrán que esperar, eso sí, a las próximas elecciones municipales parciales, previstas en 2015, para depositar su voto en las urnas.