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La población mundial alcanza los 7.000 millones de habitantes

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La población mundial alcanza los 7.000 millones de habitantes

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Danica May, una niña filipina que nació dos minutos antes de la pasada medianoche, simboliza el crecimiento demográfico más vertiginoso de la historia: en solo 12 años la Tierra ha pasado de 6.000 a 7.000 millones de habitantes, y las cifras que se barajan en las previsiones, son igual de impresionantes: los 7.000 millones actuales pasarán a ser 9.300 millones en 2050 y 10.000 millones a finales de siglo.

China sigue siendo el país más poblado, pero en 2025 podría ceder su plaza a La India, que rondará los 1.500 millones de habitantes.

Si en los países subdesarrollados o en vías de desarrollo los menores de 25 siguen representando un amplio porcentaje, uno de los principales problemas demográficos que se plantean es el envejecimiento de la población, sobre todo en China, tras muchos años de política de hijo único.

Peng Xizhe, profesor de sociología en la Universidad Fudan:

“Si estuviéramos lidiando sólo con el problema del envejecimiento de la población, evidentemente lo mejor sería que China relajase su política del hijo único. Podría incluso incentivar a las parejas jóvenes a tener más hijos. Pero por supuesto, eso tendría repercusiones, porque la población aumentaría más de lo previsto”

Pero el problema del envejecimiento también se constata en los países desarrollados. De forma general, los veteranos son más numerosos:

En 1950 eran 200 millones. Ahora son más de 900 millones y podrían alcanzar los mil millones de aquí a 2020 y los dos mil millones en 2050, es decir, el 22% de la población mundial.

Una de las razones es el descenso de la fertilidad:

en 1950, las mujeres tenían una media de cinco hijos. En 2005, esa media cayó a 2,5 hijos.

Otra razón es que ahora se vive más que nunca: en 1950 la esperanza de vida era de 47 años. Actualmente se sitúa en 65 años.

La tercera razón es la llamada generación del baby boom, los nacidos tras la guerra entre 1945 y 1960. Esa generación, que ronda ahora los sesenta, se queja de la situación de discriminación que sufren los mayores:

Alexandre Kalache, especialista de envejecimiento global en la OMS:

“Seguimos teniendo la misma mentalidad, seguimos negando a las personas mayores lo más elemental, es decir, los mismos derechos que el resto de la población. Van a la seguridad social y se les discrimina, en el sector de la educación, lo mismo, en el mercado laboral también se les discrimina…”

Los efectos del envejecimiento de la población son previsibles: impacto sobre el crecimiento económico, sobre el ahorro, sobre las inversiones y el consumo, sobre el mercado laboral…evidentemente, todas estas repercusiones serán aún más graves en los países más pobres.