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Descubiertas tres nuevas estrellas de mar en Perú

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Descubiertas tres nuevas estrellas de mar en Perú

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El fondo marino nos sigue deparando sorpresas. Como en Perú, donde han aparecido tres nuevos tipos de estrellas de mar.

Están en las profundidades, entre los arrecifes de coral del Océano Pacífico, cerca de Punta Sal.

Se trata de las especies Astropecten regalis, Paulia horrida y Meyenaster gelatinosus.

Un hallazgo, a cargo de un grupo de especialistas del Servicio Nacional de Áreas Naturales Protegidas (Sernanp) en colaboración con la Universidad Peruana Cayetano Heredia.

“Las tres especies que hemos encontrado, que son estrellas de mar, tienen hábitos muy diferentes. Por ejemplo, la Astropecten regalis, de Los Manglares, ella vive a muy poca profundidad, y se alimenta de organismos muy pequeñitos, gusanitos”, explica el biólogo de la Unidad Marino Costera, Yuri Hooker.

Los científicos están realmente impresionados con el tamaño de la Paulia horrida.

“La segunda especie que es la Paulia horrida. Ella es una especie muy poco conocida, posiblemente porque es una estrella de aguas profundas. En el caso de Paulia se alimenta de corales, y la hemos encontrado en una roca, donde hay corales, de los cuáles se está alimentando. Se caracteriza por un color rojo muy intenso y unas púas, bastante grandes que la protegen, principalmente, de sus depredadores”.

“La tercera especie, Meyenaster, tiene una peculiaridad que alrededor de las espinas que cubren el cuerpo tienen unas pequeñas tenazas, que cuando uno la toca por encima, la estrella puede fijarse al guante y, por medio de estas pinzas microscópicas que sirven para defensa e incluso pueden ser venenosas”, comenta Hooker.

Las aguas profundas de los departamentos peruanos de Tumbes e Ica podrían esconder todavía muchos tesoros.

Toda una oportunidad para los científicos.