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EE.UU, la UE y Japón demandan a China por el acceso a los minerales raros

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EE.UU, la UE y Japón demandan a China por el acceso a los minerales raros

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El acceso a 17 minerales raros, desencadena un litigio comercial entre las viejas potencias industriales y China.

Por primera vez, Estados Unidos, la UE y Japón han denunciado conjuntamente a China ante la OMC.

Acusan a Pekín de restringir las exportaciones de esos metales difíciles a extraer y de otros dos, el milbdeno y el tungsteno, esenciales para la producción de artículos de alta tecnología.

Barack Obama. Presidente de Estados Unidos:
“Los fabricantes estadounidenses necesitan acceso a los minerales raros que les suministra China. Si China deja que el mercado fluya libremente no tendríamos ninguna objeción. Sin embargo, su política actual es impedir que eso ocurra. Y eso es ir contra las mismas reglas que China se comprometió a seguir”

En 2011 los precios de las exportaciones de minerales raros chinos comenzaron a caer tras haberse cuadriplicado en dos años.

En agosto, Pekín procuró disminuir las exportaciones pese a que ya había fijado cuotas.

La de 2912 se eleva a 30 mil toneladas, algo menos que la de 2011, fijada a 30.258 toneladas.

Pero en realidad, la exportación de minerales raros ha estado muy por debajo el año pasado.

China justifica la caída de las exportaciones por la necesidad de controlar los problemas derivados de la explotación de los recursos.

Liu Weimin. Portavoz del ministerio de Exteriores chino:
“Explotar minerales raros afecta al medioambiente. Para protegerlo, protejer los recursos y permitir un desarrollo sostenible, China está haciendo ajustes de sus políticas. Creemos que esas políticas se ajustan a la normativa de la OMC

Frente a la demanda mundial, la producción sigue estando muy poco desarrollada, porque las consecuencias de la extracción y refinado de esas tierras raras son catastróficas para el medioambiente, las capas freáticas, las tierras cultivables y sobre todo, para los obreros.

China está en una situación de quasi monopolio con cerca del 97% del mercado mundial de minerales raros, sobre todo teniendo en cuenta que son estratégicos para la industria verde, las altas tecnologías y la defensa.

Esta posición dominante de China se debe a que posee el 35% de las reservas accesibles de minerales raros, pero también porque otros países han dejado de explotar sus minas, poco competitivas frente a las chinas, que utilizan una mano de obra barata.