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El Titanic, de icono del lujo a icono de la tragedia


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El Titanic, de icono del lujo a icono de la tragedia

Hace 100 años que el Titanic zarpaba del puerto inglés de Southampton con destino Nueva York. Era un 10 de abril, a las 12.15 de la mañana.

A bordo, 953 pasajeros y 889 miembros de la tripulación. Era el mayor trasatlántico jamás construido. Con sus 16 compartimentos estancos, se consideraba seguro y fiable.

A los mandos, el capitán Edward Smith, apodado “el capitán de los millonarios”.

Los 750 pasajeros de primera clase habían pagado el equivalente a 1.700 euros. El billete de lujo costaba 49.000. Los emigrantes de tercera clase habían pagado entre 170 y 450 euros.

En este viaje inaugural, el Titanic hizo escala en Cherburgo, en Francia, donde embarcaron 274 pasajeros.

Y después, en Cobh, llamado entonces Queenstown algo más de un centenar de emigrantes completaron el pasaje.

Tras recorrer unas 1.500 millas marinas, el 14 de abril, el Titanic recibe múltiples mensajes de otros barcos que le advierten del peligro de icebergs. Cerca de madianoche, el vigía hizo sonar la campana de alerta… pero era demasiado tarde: la nave roza un iceberg. En 2 horas y 20 minutos el Titanic se hunde en las gélidas aguas del Atlántico Norte, a -2ºC.

Pese a los SOS recibidos por los barcos de los alrededores, murieron 1.517 personas, porque no había botes salvavidas para todos.

Cuatro barcos que acudieron desde Halifax rescataron 328 cuerpos. Y el Carpathia, un trasatlántico británico, recoge a los 711 supervivientes y los lleva a Nueva York.

El 76% de la tripulación falleció en el naufragio. De los 710 pasajeros de tercera clase sólo sobrevivieron 174.

La catástrofe del Titanic sirvió para reforzar las normas de seguridad. La más elemental: cada pasajero debe tener una plaza en los botes salvavidas.

El pecio del mítico trasatlántico se descubrió en 1985 a 600 kilómetros de Terranova, a 3.800 metros de profundidad.

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