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Reciclaje itinerante

“Hemos desarrollado una máquina que es móvil, es decir, la podemos transportar de una empresa de reciclaje a otra y así se podrán extraer sustancias raras y preciosas de los desechos electrónicos, sobre todo metales como el oro, la plata, el cobre, el itrio o el litio”, explica Bernd Kopacek, Director de SAT.

El sistema de reciclaje móvil se encuentra dentro de un contenedor, a las afueras de Belgrado. Su objetivo es permitir a las pequeñas empresas de reciclaje la extracción de metales preciosos que se encuentran en los desechos electrónicos.

Francesco Veglio, Profesor de la Universidad de L’Aquila nos explica que “el polvo que se encuentra en el interior de los tubos de rayos catódicos está formado por un 10% de itrio y normalmente esos tubos se tiraban a la basura”.

Los tubos de rayos catódicos ya no irán a parar a la basura nunca más. Ahora esta empresa ya puede recuperar el itrio.

“Nuestro proceso es, como decimos nosotros, como hacer café por las mañanas. El agua pasa a través de algo sólido y lo convierte en algo soluble. Para ayudar a recuperar un elemento, como por ejemplo en este caso el itrio que se encuentra en este polvo, añadimos sustancias químicas reactivas que hacen la operación posible”, explica Veglio.

Al final, el resultado parece lodo pero en realidad el itrio es un elemento crucial para fabricar lámparas de LED. Pero, ¿cuáles son los desechos en los que podemos encontrar metales preciosos o raros?

Bernd Kopacek nos explica que en “DVDs, tubos fluorescentes, adaptadores, pantallas, ordenadores, baterías, televisiones y un largo etcétera”.

SET Reciklaza en Belgrado es uno de los socios del proyecto europeo gracias al cual se ha desarrollado este sistema móvil. El objetivo es permitir a las compañías del Este de Europa que puedan tener las mismas capacidades de reciclaje que sus competidores del Oeste.

“Ahora trabajamos durante un mes aquí en Serbia pero después nos vamos a otra empresa de reciclaje, quizás un poco mayor, en Rumanía, donde podremos pasar dos meses y así siempre”, explica finalmente Bernd Kopacek.

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