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Curiosity: siete minutos de pánico en Marte

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Curiosity: siete minutos de pánico en Marte

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Es el gran desafío de la NASA: el aterrizaje del robot Curiosity en Marte, previsto para el lunes, tiene a los ingenieros en vilo.

Esta animación recrea el momento que les preocupa especialmente, los llamados 7 minutos de terror.

Duranta el descenso, el robot pasa de 21 mil kilómetros hora a dos por hora antes de posarse en el Planeta Rojo. Si Curiosity vuelca, la misión, que ha costado 2.500 millones de dólares, habrá fracasado.

Matt Heverly. Ingeniero de la NASA:
“Preparamos el aterrizaje de un vehículo que pesa casi una tonelada, ronda los 900 kilos, en otro planeta a cientos de miles de kilómetros de la tierra…evidentemente es dificilísimo”

La incertidumbre sobre lo que pasará el lunes persiste pese a todas las pruebas realizadas.

Matt Herverly:
“Puede que no sea un buen día en marte. Por ejemplo, puede haber viento que ímposibilite el aterrizaje. hay cosas que escapan a nuestro control por mucho que hayamos probado un número incalculable de cosas. Pero hay otras muchas cosas que no se pueden preveer, como la gravedad en Marte con una atmósfera tan ligera como la que hay en ese planeta”

La expectación es tal, que algunos medios estadounidenses comparan el aterrizaje o amartizaje, de Curiosity con la llegada del hombre a la luna. La fascinación se ha contagiado al gran público que habla a todas horas del robot.

Si tras 8 meses de viaje toca suelo marciano sin problemas, Curiosity rodará dos años por Marte y tomará y analizará muestras de rocas en busca de agua, lo que podría ser un indicio de la existencia pasada de vida microbiana.