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Joseph Stiglitz: El precio de la desigualdad

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Joseph Stiglitz: El precio de la desigualdad

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Profesor en la Universidad de Columbia y Premio Nobel de economía en 2001, Joseph Stiglitz fue primer vicepresidente y economista jefe del Banco Mundial hasta el año 2000. Euronews le ha entrevistado en París, con ocasión del lanzamiento de su último libro “El Precio de la Desigualdad”

En su libro demuestra hasta qué punto la desigualdad es onerosa para la sociedad estadounidense. ¿Qué sucederá si no se logra frenar esa tendencia en aumento constante hacia una mayor desigualdad?

Joseph Stiglitz:
Pues que nos dirigiremos claramente a una sociedad más dividida y hacia una economía menos productiva, porque uno de los aspectos más importantes de la desigualdad en Estados Unidos es la desigualdad de oportunidades.

Eso significa que los jóvenes que nacen en una familia humilde no tienen posibilidades de desarrollar su potencial, de forma que se desperdicia uno de los recursos más valiosos.

Cuando la sociedad está muy dividida, como en el caso de Estados Unidos, es muy difícil alcanzar un consenso político. Y eso es una ruptura de la política, del proceso democrático. Y eso significa que no vas a conseguir el tipo de consenso que se necesita para las inversiones y las infraestructuras, la tecnología, la educación…que son elementos necesarios para que la economía sea productiva.

euronews:
¿Cree que desde ese punto de vista Europa está en las mismas condiciones que Estados Unidos?

Joseph Stiglitz:
No, Europa está mejor que Estados Unidos. Lo que es muy chocante, como señalo en mi libro, es que Estados Unidos que es el país con mayor desigualdad en términos de ingresos es el que menos hace para remediar esa desigualdad, es decir, después de impuestos, la desigualdad es más flagrante que en cualquier otro país industrializado, y Estados Unidos es además el país con menos igualdad de oportunidades.

Pero lo que me preocupa es que cada vez más países europeos están imitando el modelo estadounidense. Ya es el caso en el Reino Unido, que hace 30 años tenía un nivel de desigualdad en la media de los países industrializados de la OCDE y ahora es el número dos a nivel mundial, por detrás de Estados Unidos.

Aún hay un grupo, como los países escandinavos, los nórdicos que tienen economías muy potentes pero sociedades mucho más igualitarias y con mayor igualdad de oportunidades.

Pero en el continente europeo los países copian cada vez más el modelo estadounidense, y yo creo que eso es una fuente de preocupación.

euronews:
¿Cree que las políticas de austeridad que han adoptado algunos países europeos aumentan la desigualdad social?

Joseph Stiglitz:
Por su puesto, y mucho. La razón por la que la austeridad en este contexto es especialmente nefasta es que el problema subyacente es la falta de demanda, la falta total de demanda.

Cuando hay austeridad, la demanda disminuye, y cuando la demanda disminuye el crecimiento disminuye y el desempleo aumenta. Y cuando el paro se dispara, los salarios caen en picado, porque hay mucha gente que quiere ese trabajo y los servicios sociales disminuyen. P