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Hormigas bajo vigilancia

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Hormigas bajo vigilancia

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El parque nacional Peak District, en el Norte de Inglaterra, es un espacio protegido y el hogar de una de las más fascinantes criaturas del bosque: la Formica lugubris.

Científicos de la Universidad de York van a seguir sus movimientos de cerca en un proyecto, de tres años, que pretende conocer mejor su comportamiento.

Para ello han colocado minúsculos receptores de radio a un millar de hormigas. Receptores que miden un milímetro y que registrarán cada uno de sus movimientos.

Esto permitirá saber cómo se comunican entre sí, en sus colonias, y cuál es su función en el complejo sistema que suponen los hormigueros.

“Lo interesante de las hormigas es que una sola es bastante estúpida, pero juntas tienen conductas sorprendentes y complicadas… La clave es entender qué tarea simple podemos darle a una hormiga, para que cuando ellas interactúen, hagan cosas complicadas. Esperamos que estos chips van a darnos información al respecto. Podríamos decir: esta hormiga hace esto, y ésta esto otro, y cuando interactúan, sucede esto. Podríamos tener una visión global”, explica Sam Ellis, biólogo.

La Formica lugubris no tiene muchos depredadores naturales, pero su hábitat está siendo destruido por el desarrollo urbano e industrial.

Este proyecto de la Universidad de York ayudará a su conservación en el futuro. Permitirá saber más sobre su comportamiento a nivel de especie y utilizar dicha información para mejorar su hábitat. Por ejemplo, aumentando el número de coníferas, ya que estas hormigas se alimentan de insectos.