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J.J. Dordain: "La exploración espacial es muy útil en la vida diaria"

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J.J. Dordain: "La exploración espacial es muy útil en la vida diaria"

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Mientras algunos europeos se hunden cada vez más en el marasmo económico, otros parafraseando a Oscar Wile levantan la mirada hacia las estrellas.

Nuestro continente ha tenido siempre, a pesar de todo, el deseo de explorar el espacio. Pero, ¿por qué hacerlo y cuánto cuesta?

Sus preguntas hoy a Jean-Jacques Dordain, director de la Agencia Espacial Europea.

- Taylor (euronews): Buenos días, Señor Dordain.

- J. J. Dordain: Buenos días.

- euronews: Usted sí que mira mucho las estrellas.

- Dordain: Sí, miro las estrellas, hace bien, relaja.

- euronews: Usted no solo gestiona, también observa.

– Dordain: Sí, observo también. Es muy importante. Efectivamente, soy director, gestiono las actividades espaciales, pero también sueño.

- euronews: El mecanismo de I talk es de preguntas rápidas y respuestas rápidas. Comenzando por la primera.

- Carlos (España): En el contexto actual de crisis económica que atraviesa Europa, ¿es razonable invertir tanto dinero público en la exploración espacial?

- euronews: Su presupuesto he leído es de cuatro mil millones de euros. ¿Tenemos los medios para invertir en exploración espacial?

- Dordain: Sí, cuatro mil millones de euros gestionados en nombre de los habitantes de Europa suponen diez euros al año por habitante…

- euronews: Es bastante caro.

- Dordain: Es bastante caro, pero no existe un solo ciudadano en Europa que pueda vivir sin los satélites, aunque no sea consciente de ello. El espacio es útil en la vida diaria. No se trata tanto de que miremos las estrellas, sino de que el espacio mejora la vida en la tierra.

- euronews: Explíquenos un poco el funcionamiento de su presupuesto. ¿Financian los países directamente? Porque no se nutre solamente de miembros de la Unión Europea, hay países como Suiza y Noruega que pertenecen a la Agencia Espacial Europea.

- Dordain: Sí, la Agencia Espacial Europea es una agencia intergubernamental en la que hay veinte países: 18 estados miembros de la Unión y dos estados que no lo son: Suiza y Noruega. Así que el presupuesto de la ESA está formado por cerca de tres mil millones de euros procedentes directamente de los estados miembros, y por mil millones que vienen de la Comisión Europea, puesto que trabajamos también en su nombre, especialmente en los programas Galileo y GMS.

- euronews: Segunda pregunta en I Talk para el señor Dordain.

- Charline (Bélgica): Buenos días, me llamo Charline, soy belga y mi pregunta es la siguiente: ¿Existe el proyecto de ir a otros planetas que no sean Marte en los próximos años?

- Dordain: Tenemos proyectos relacionados con Marte, principalmente estamos preparando dos misiones a Marte, una en 2016 y otra en 2018.

– euronews: Cuando usted dice ‘nosotros’ se refiere a los europeos. ¿Podemos ir allí solos o necesitamos a estadounidenses o rusos?

- Dordain: Estamos haciéndolo en cooperación con los rusos, puesto que no se trata de ir a los planetas para ser los primeros en poner una bandera esa época ya pasó. Ahora, la exploración de los planetas se realiza en proyectos internacionales, junto a las potencias espaciales. Nosotros cuando digo ‘nosotros’ me refiero a los europeos cooperamos con estadounidenses, rusos, chinos y japoneses.
Así que, efectivamente, tenemos proyectos para ir a Marte con una misión que partirá en 2018. Esta misión es importante porque será la primera que permitirá cavar en el suelo de Marte, al menos a dos metros de profundidad. Si existen todavía huellas biológicas en Marte, probablemente se encuentren en la profundidad. Lo que investigamos son efectivamente huellas de vida, sea cual sea esa vida, puesto que sabemos que hubo mucha agua en Marte, que hubo una atmósfera. Se trata de saber si existen huellas de vida en Marte.

- euronews: Otra pregunta en I Talk a propósito del espacio.

- Martin Lang (Reino Unido): Me llamo Martin Lang. Soy de Escocia, y mi pregunta es: Últimamente se ha hablado mucho en la prensa de una mayor cooperación económica en Europa y de la necesidad de más Europa. ¿Cree que esto también es verdad en la exploración e investigación espacial? ¿Cree que el futuro de Europa es ir juntos al espacio? ¿O cree que podemos trabajar más como países individuales?

- euronews: ¿Tienen los mismos problemas con sus socios que con el presupuesto a nivel de la Unión Europea?

- Dordain: La cooperación es siempre difícil. Siempre resulta más fácil no cooperar, pero, al menos en el espacio, está demostrado que la cooperación conduce al éxito. Hoy en día el conjunto de actividades espaciales en Europa se realiza en cooperación, ya sea en el cuadro de la Agencia Espacial Europea, en el de la Unión Europea o incluso en colaboraciones bilaterales o trilaterales entre algunos estados miembros. Ya no existe prácticamente ningún programa nacional en el campo espacial porque los satélites atraviesan las fronteras y, por tanto, con los medios espaciales podemos tener una visión mucho más global de la Tierra. La colaboración internacional es esencial, y creo que el espacio da la imagen de una Europa que tiene éxito.

- euronews: Otra pregunta muy sencilla, pero muy importante.

- Mathieu (Francia): Mathieu, de Marsella. ¿Para qué sirve la ESA en nuestra vida diaria?

- euronews: Se lo había dicho, es sencilla. ¿Para qué sirve?

- Dordain: Sirve para tres cosas:

Para empujar las fronteras del conocimiento. Y cuando miramos los planetas Venus o Marte no son exactamente los planetas lo que nos interesa, sino el futuro de la Tierra, es decir, que la Tierra no es más que un planeta entre otros. Y estudiando Marte o Venus, obtenemos mucha información sobre la Tierra. El efecto invernadero fue descubierto en la atmósfera de Venus antes de que lo comprendiéramos en la Tierra. Así, pues, el conocimiento.

La competitidad, puesto que desarrollamos tecnologías absolutamente únicas, lo que permite desarrollar la competitividad industrial.

Y, además, servicios a todos los ciudadanos: meteorológicos, de navegación, de telecomunicaciones. No existe un solo ciudadano en Europa que pueda vivir sin los satélites, aunque no sea consciente de ello. Lo que prueba que el espacio es muy beneficioso.

- euronews: Una pregunta que nos llega de Kazajistán.
Una pregunta de Nurtay: ¿La galaxia tiene fronteras o es infinita? Es una pregunta difícil, me gustaría conocer su opinión. Desde que era niño, dice Nurtay, hago esta pregunta, pero hasta ahora, nunca he obtenido una respuesta. Es simple y clara.

- Dordain: Una galaxia es una aglomeración de estrellas y, por tanto, tiene forzosamente una frontera y un fin. Es finita, en el sentido de no infinita. Pero puede que la pregunta no se refiera exactamente a la galaxia, sino al universo, que es una aglomeración de galaxias. El universo no tiene fronteras, pero no es infinito. No es muy fácil de explicar, los especialistas me dijeron que pensara en una hormiga que camina sobre un balón. Esta hormiga no encontrará una frontera, pero está sobre una superficie finita. Creo que es así como hay que representar el universo. Le aseguro que desconocemos al menos el 97 por ciento del universo. Nuestro conocimiento del universo es muy, muy limitado, así que lo que digo hoy no se me podrá reprochar dentro de cien años.

- euronews: Espero que, por fin, Nurtay esté contento con esta respuesta. Una última pregunta en I Talk:
Es Sarang, de Finlandia, que quiere saber si la actual crisis tendrá impacto en los lanzamientos de Galileo y, si lo tuviera, que retraso provocaría?

- Dordain: No habrá retrasos, ya hemos lanzado cuatro satélites Galileo. Galileo es una realidad, cuatro satélites están ahora en órbita, y me he comprometido a lanzar otros 18 antes del fin de 2014, y lo vamos a hacer. La crisis económica no afecta a esto porque los contratos industriales están firmados y el valor económico de la constelación Galileo es enorme, pues va a mejorar notablemente los transportes, por lo que el valor económico de Galileo es muy importante. Simplemente, la crisis económica nos obliga a prestar todavía más atención a cada euro gastado, y es lo que hacemos junto a la Comisión Europea.

- euronews: Señor Dordain, ¿existe vida inteligente, aparte de nosotros, claro, en algún lugar del universo?

- Dordain: Estoy seguro, porque no existe ninguna razón desde un punto de vista estadístico para que no exista más que un solo lugar en el universo donde haya vida. Hace quince años no habíamos visto aún planetas fuera del sistema solar. Ahora descubrimos uno nuevo cada dos semanas. Ahora estamos seguros de que hay un montón de planetas en el universo. ¡Y me extrañaría que no hubiera vida en alguna parte, en algún planeta! Por supuesto, no la forma de vida existente en la Tierra, pero alguna forma de vida, sí, lo creo.

- euronews: ¡Puede incluso que vean euronews! Señor Dordain, muchas gracias por sus respuestas.
Gracias a ustedes por sus preguntas. Nos vemos pronto en otro I Talk. Gracias al servicio audiovisual del Parlamento Europeo en Bruselas.