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Perros paralizados que vuelven a andar


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Perros paralizados que vuelven a andar

Jasper es hoy un perro feliz y saludable. Pero, hace un año sufrió una hernia discal, que dañó su columna vertebral. Sus patas traseras quedaron paralizadas y sus dueños tenían que llevarlo en un carrito. Se sometió a un tratamiento pionero, en el que células especiales de su nariz le fueron inyectadas en la columna vertebral.

Su dueña, May Hay, explica que su estado se deterioró rápidamente: “De repente iba arrastrando su parte trasera, entonces supimos que teníamos un gran problema”.

Debido a sus largas espaldas, los perros salchicha son particularmente propensos a las lesiones de la columna vertebral.

“Sus patas traseras dejaron de responder. Se arrastraba por el suelo. Es muy estresante para ellos. No entienden lo que pasa. Y también para sus dueños, es una pesadilla”, añade May Hay.

Treinta y cuatro mascotas han participado en el experimento de la Universidad de Cambridge. Muchos de los que recibieron un trasplante de células olfativas podían andar sobre una cinta para correr, con un arnés, y algunos, como Jasper, volver a utilizar sus patas traseras.

“Hoy por hoy, es un perro como los otros. Anda como los otros. Anda tanto como antes, va a los mismos agujeros, y puede salir igual que los otros perros”, dice su dueño, Peter Hay.

Sin duda, la gran pregunta es si este tratamiento podrá utilizarse en los seres humanos. El equipo de la Universidad de Cambridge es cautelosamente optimista.

“No es una luz roja, es una luz verde. Podemos esperar una mejora en los humanos utilizando esta técnica. Aunque numerosas funciones que se pierden cuando se produce una lesión en la columna vertebral no son restauradas con esta particular intervención”, afirma el profesor Robin Franklin.

Aunque todavía queda mucho camino por recorrer antes de que los seres humanos podamos beneficiarnos de esta técnica, el caso de Jasper muestra que se ha dado un gran paso en la buena dirección.

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