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Apofis: ¿La Tierra amenazada por un demonio del espacio?

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Apofis: ¿La Tierra amenazada por un demonio del espacio?

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Aquellos que se sintieron decepcionados porque el 21 de diciembre no llegó el tan extensamente anunciado fin del mundo tienen una nueva oportunidad hoy mismo. El asteroide Apofis (Apophis en inglés), con sus 300 metros de diámetro, el equivalente de tres campos de fútbol, pasará hoy “cerca” de la Tierra. A sólo 14,4 millones de kilómetros.

El asteroide se descubrió en 2004 y desde entonces se ha convertido en motivo de conversación para los aficionados a la astronomía pero también entre los adeptos de las teorías sobre un Apocalipsis más o menos cercano.

Sin embargo los astrofísicos de la NASA han reducido las probabilidades de que el asteroide, que toma el nombre de un demonio del Antiguo Egipto, impacte contra la Tierra.

Inicialmente calcularon que había una posibilidad entre 45 de que el objeto impactara contra nuestro planeta en el año 2029. Sin embargo en 2009 los científicos revisaron los números estimando que el impacto podría producirse en 2036 y las probabilidades se reducen a ¡Una entre 450.000! A riesgo de decepcionar una vez más a los más impacientes fans del fin del mundo, que no dudan en inundar la red con recreaciones de cómo será la hipotética colisión.

Mientras llega el impacto (o no), en la madrugada del miércoles al jueves, a partir de las 1:00 horas (hora de Madrid) el sitio web slooh propone seguir el recorrido de Apofis en directo desde los telescopios instalados en las Islas Canarias. Creada en 2003, la página Slooh tiene acceso a una amplia red de observatorios en todo el mundo y permite a los internautas y astrónomos aficionados seguir la trayectoria de numerosos asteroides y meteoritos.