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REVIVIR AL HOMBRE DE NEANDERTAL

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REVIVIR AL HOMBRE DE NEANDERTAL

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¿Es posible revivir al extinto hombre de Neandertal? Aunque teóricamente fuera posible utilizando muestras de ADN, la clonación humana está prohibida. Y los expertos consideran que revivir a estos lejanos ancestros conllevaría un sinfín de problemas éticos.

Rob Desalle, conservador del Museo de Historia Natural de Nueva York considera que: “El hombre de Neandertal es nuestro más cercano pariente extinto. Divergen de nosotros en medio millón de años. Vivieron en Europa mucho tiempo en el periodo entre 200.000 y 25.000 años antes de nuestra era.”

La idea de clonar al hombre de Neandertal se coló en los medios recientemente al publicar el diario alemán Der Spiegel, una entrevista con George Church, Genetista y profesor de la Universidad de Harvard.

George Church, de 58 años de edad, es un pionero de la Biología Sintética, reciente disciplina cuyo objetivo es crear organismos programables en laboratorios. Según explica, el ADN será el material de construcción del futuro. Podrían crearse seres humanos resistentes a los virus y porqué no, revivir especies desaparecidas.

Esta entrevista ha generado titulares sensacionalistas como éste : “Se busca mujer audaz para dar a luz a un bebé Neandertal”.

“Es más que teóricamente posible tomar una muestra de un esqueleto de un museo e integrarla en una célula madre y ver que ésta está dotada de nuevas propiedades”, asegura George Church y prosigue: “Es una información vieja podría así transformarse en nueva de manera sintética. Eso podría hacerse con casi todas las especies desaparecidas de las cuales podamos recuperar el ADN.”

Según Church estas tecnologías se están desarrollando más deprisa que nunca. Leer y escribir el ADN es ahora alrededor de un millón de veces más rápido que hace siete u ocho años.

“La genética es un dominio en el que la tecnología avanza más deprisa que la media de los ciudadanos que desconocen que se puede coger una célula de la piel de un ratón y hacer una célula que remplace cualquier otra del cuerpo de ese ratón. A partir de esa simple célula de la piel, se puede crear un ratón dentro de un proceso normal de embriogénesis.”

Y recuperar una muestra del ADN del Neandertal es tan sencillo como hacerlo con un ratón. Bastaría con tener un hueso fosilizado bien conservado. En el Museo de Historia Natural de Nueva York, los visitantes pueden ver muestras de este ADN en unas probetas.

De vuelta al Museo de Historia Natural de Nueva York, Rob Desalle explica cómo se tomarían las muestras en los fósiles:“En muchos casos, podemos obtener muestras de ADN de fósiles. Pero estos deben ser bastante recientes. En el caso del Hombre de Neandertal tenemos fósiles recientes que tienen 30 o 40.000 años. El ADN está en esos fósiles y se pueden tomar muestras de los huesos.”

En teoría, clonar a un hombre prehistórico parece posible, pero ¿para qué serviría ? ¿Un Neandertal viajando en la máquina del tiempo en el siglo XXI? ¿Y la bioética tendría la última palabra en todo eso?

“Pienso que es más probable que veamos algún día el clon del Hombre de Neandertal antes que cruzarnos con un tiranosaurio en Central Park”, bromea Rob Desalle. “Debido a las cuestiones éticas que se plantean, podría pararse toda la experimentación en torno a los embriones de Neandertal. Pero desde un punto de vista tecnológico, llegamos a un momento en el que esto podría ser posible.”

En el Instituto Max-Planck de Leipzig en Alemania se habrá terminado dentro de poco de secuenciar el ADN del Hombre de Neandertal. Para compararlo con el del ser humano y no para hacer un clon. Así que podemos apostar que nuestro primo lejano se quedará en el museo todavía mucho tiempo.