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Chester Crocker: "Es necesario que continúe el apoyo francés a las fuerzas africanas en Mali"

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Chester Crocker: "Es necesario que continúe el apoyo francés a las fuerzas africanas en Mali"

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Hoy nos acompaña desde Washington el Profesor Chester Crocker, de la Universidad de Georgetown.
El profesor Crocker fue Secretario de Estado Asistente para los asuntos africanos en los ochenta y es un experto en seguridad nacional y gestión de conflictos.

Alasdair Sandford, euronews: Recientemente el ministro de Defensa galo ha asegurado que los islamistas se encuentran desubicados y se ha referido a la intervención francesa en Mali como “un punto de inflexión”. ¿Significa esto que lo más difícil ya está hecho?.

Chester Crocker, Universidad de Georgetown: Sí, lo más complicado ya está hecho, pero no significa que haya acabado. Están por llegar muchas fases adicionales. Pronto existirá la necesidad de localizar a estos individuos que han desaparecido en mitad de la nada pero que aún están ahí. Así que la pregunta es: “¿Se han ido hacia el norte, hacia el este? ¿A donde han ido y quién va a dar con ellos?”.

euronews: Ahora las fuerzas francesas dicen que quieren dejar paso a las fuerzas africanas lo más pronto posible. ¿Qué pueden hacer las fuerzas africanas, al margen de defender ciudades concretas, y dada la gran extensión de la región?.

Chester Crocker: Claramante los franceses son una fuerza superior en Mali, y tienen esos activos y ese armamento que son parte de sus unidades. En cuanto se retiren, será necesario que realicen algún tipo de apoyo continuo a las fuerzas africanas, especialmente en materia de logística y movilidad.
Estamos hablando de un área muy difícil donde operar. Necesitas mucha agua, mucha comida. Necesitas saber donde estás en cada momento, para cerciorarte de que no estás metido en una emboscada. Si las fuerzas africanas simplemente se asientan en los campamentos dentro de las ciudades, el país caerá en manos enemigas nuevamente, por decirlo de alguna manera.

euronews: En el frente, ha habido advertencias de otro posible Afganistán, con las fuerzas armadas estancadas en un conflicto sin fin. ¿Esta comparación es válida?.

Chester Crocker: No, no creo que sea así. Lo que va a llevar tiempo va a ser el reconstruir un tejido político y social en el pueblo de Mali, para que los Tuaregs del norte se sientan parte de Mali, y no al margen del sistema político.
Pero creo que va ser crucial que los franceses, así como los norteamericanos y los británicos y los países africanos, estén juntos y coordinados con respecto a Argelia. Los argelinos son cruciales en toda esta historia.
Desde luego muchas de esas unidades islamistas de las que estamos hablando son argelinas. No son Tuaregs de Mali o Tuaregs de Libia, son argelinos.

euronews: Al margen de lo meramente político, mucha gente de la región del Sahara es extremadamente pobre. ¿Es un buen momento para considerar un desarrollo económico como se considera el desarrollo en política y seguridad?

Chester Crocker: Por supuesto, por supuesto que lo es. Y en este momento la gente que vive en estas Badlands, estas tierras baldías de la región del Sahara, viven principalmente del contrabando, el tráfico de drogas, la toma de rehenes y algunas otras cosas. Pero buena parte de la economía de esta área viene de lo que llamamos y no quiero ofender a nadie la economía de bandidos. Lo que necesitamos es una economía legal en esta área, y eso es algo que también ha de discutirse en la agenda de trabajo.

euronews: Profesor Chester Crocker, desde Washington, muchas gracias por atendernos.

Chester Crocker: Un placer, muchas gracias.