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¿Ha llegado el fin de la austeridad económica a Europa?

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¿Ha llegado el fin de la austeridad económica a Europa?

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Desde hace meses, cientos de miles de manifestantes denuncian en las calles de España, Portugal, Grecia y Chipre, por citar sólo 4 países, los efectos negativos de las políticas de austeridad. Pero por primera vez, el rigor empieza a perder también partidarios entre los políticos…

Enrico Letta. Primer ministro italiano:
“Es importante que Italia esté entre los protagonistas en esta línea de cambio de las políticas europeas hacia el crecimiento y hacia mayor unión política”

Christine Lagarde. Directora del FMI:
“También decimos que si el crecimiento disminuye o es particularmente débil, se debe considerar una reducción del ritmo de los ajustes”

Olli Rehn. Comisario de Asuntos Económicos de la UE: “El sendero del equilibrio fiscal debería tener en cuenta las especificidades de la situación económica en cada país. En concordancia con esta política, los ajustes se harán de forma más gradual”

La pregunta que todos se hacen es si la apuesta por la austeridad y el rigor no ha ocasionado un retraso del crecimiento y una fuerte degradación social en el Viejo Continente. Hasta el presidente de la Comisión Europea, José Manuel Barroso reconocía el lunes que esta política ha llegado a su límite.

En todo caso, las cifras dejan poco espacio a las dudas. En Grecia y en España, el paro supera el 27%. En Portugal y en Francia alcanza porcentajes históricos. El 24% de los jóvenes europeos están en paro.

En total hay 19 millones de parados en la zona euro, es decir, el 12% de la población activa. Hay 5,6 millones más de parados que en 2007
La demade interna de los países de la zona euro ha caído en más de 226 mil millones de euros con respecto a 2008.

Y la disminución de los ingresos se deja sentir en todos los países. En Francia es del 1,6%, pero en Irlanda y Grecia ronda el 20%.

¿Ha elegido Europa el camino adecuado?
Nueve de los 17 países de la zona euro no cumplen el objetivo del 3% de déficit. Probablemente tampoco lo lograrán el año que viene y necesitarán plazos suplementarios.

El problema es que las claves de los cambios en la política económica europea no se deciden en Bruselas, sino en Berlín, y Alemania, que es el único país de la Unión con superávit, sigue abogando por el rigor.

¿Ha llegado el fin de la austeridad económica a Europa?

Christoph Debets, periodista de Euronews entrevista a Karl Aiginger, profesor del Instituto Austríaco de Investigación Económica.

Christoph Debets, periodista de Euronews: “Disturbios ante el Congreso en Madrid, más de seis millones de parados en España, una tasa de desempleo de un 27% como en Grecia. Enrico Letta, encargado de formar un nuevo gobierno en Italia pide el fin de la austeridad, al igual que el presidente François Holland, que también está sufriendo con una tasa desempleo muy alta en Francia. ¿Es éste el fin de la austeridad en Europa?

El profesor Karl Aiginger, del Instituto Austríaco de Investigación Económica, es la persona adecuada para responder a esta pregunta. Coordina el programa de investigación WWWForEurope desde abril del año pasado. Este proyecto busca desarrollar el crecimiento en Europa. ¿Es éste el final de la auteridad en Europa?”

Karl Aiginger: “Creo que al menos es el final de una austeridad poco inteligente. Sin embargo, no debemos pensar que ha sido una pérdida de tiempo. Los recortes no deberían aplicarse de forma tan rápida y las reformas deberían de ejecutarse antes. Eso significaría un menor desempleo, y que la economía europea crecerá de nuevo”.

Euronews: “¿No es éste el comienzo de una Unión Europea de transición?”

Karl Aiginger: “No, en absoluto. Primero, tenemos que decir que la responsabilidad para un cambio de rumbo debe de estar en los propios países, que tienen que continuar con la austeridad. Cometieron errores y ahora tienen que decirle a su población que deben de resolver el problema y que éste es su problema. No es Europa la que les está forzando. Ellos mismos tienen que resolver el problema y Europa debe asistirles”.

Euronews: “En un congreso que ha tenido lugar estos días, Angela Merkel ha dicho que los tipos de interés para Alemania son muy bajos, pero demasiado altos para el sur de Europa. ¿Está admitiendo que la Unión Monetaria en su actual formato no funciona?”

Karl Aiginger: “En una comunidad, los diferentes grupos tienen diferentes necesidades. No hay un único camino, no hay sólo tipos de interés. De hecho, yo propongo que el Banco Central Europeo baje los tipos de interés la próxima semana. Está también la posibilidad de utilizar los fondos estructurales. No se va suficientemente rápido. En el ámbito de la inversión se podrían crear trabajos para la juventud desempleada.

Algunos empleos tienen salarios excesivos, por lo que los jóvenes no pueden encontrar trabajo. Éste no es un modelo para la sociedad que queremos y que no existe en una comunidad solidaria.

Sería mejor que hubiese más dinero para invertir en los países del sur. Es sobre la forma de gasto, la necesidad de resolver problemas y la actitud de los gobiernos, que deberían decir: ‘continuamos con la austeridad, no por la maldad de los mercados financieros y la malvada señora Merkel sino porque nos esforzamos para conseguir una industria competitiva y un turismo competitivo de cara a2030”.

Euronews: Por lo tanto, ¿han fallado la malvada señora Merkel y su austeridad?

Karl Aiginger: “Alemania parece haber encontrado una manera exitosa para reducir el déficit presupuestario. Pero, en su propio interés sería bueno si tuviera un mayor crecimiento. Hay muchas necesidades para invertir en tecnología ambiental. Podría convertirse en líder mundial en este tipo de tecnología e invertir en el sector social. No necesita salarios tan bajos como hay ahora. En Alemania, la diferencia entre salarios altos y bajos ha aumentado. Queda mucho por hacer”.