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Producir electricidad mediante las plantas

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Producir electricidad mediante las plantas

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Las plantas verdes pronto prodrían generar electricidad, y de hecho ya lo hacen a nivel de laboratorio, gracias al proyecto Plant-e de la Universidad de Wageningen de los Países Bajos.

La pila de combustible vegetal microbiana genera electricidad a partir de la interacción natural entre las raíces de las plantas y las bacterias del suelo.

Funciona mediante el aprovechamiento de hasta el 70% de material orgánico producido a través de la fotosíntesis que no utiliza la planta y que se segrega por las raíces. Las bacterias que están junto a las raíces interactúan con los residuos orgánicos, liberándo electrones. Y así se genera electricidad: colocando un electrodo que absorbe los electrones liberados.

“Los paneles solares pueden generar más energía por metro cuadrado, aunque más adelante esperamos reducir los costes de nuestro sistema, que podrá tener diferentes aplicaciones”, señala Marjolein Helder.

Un modelo experimental de 15 metros cuadrados de pila de combustible vegetal microbiana puede hacer funcionar un ordenador portátil.
Esta técnica ya funciona a pequeña escala y pronto se aplicará en arrozales y marismas de todo el mundo.

La directora del proyecto Plant-e, Marjolein Helder, destaca las diferentes aplicaciones de este sistema: “Esta tecnología produce electricidad, pero también podría utilizarse para aislar un tejado o como colector de agua. A mayor escala sería posible producir arroz y electricidad al mismo tiempo, de manera que se combinaría la producción de alimentos y de energía.”

Este es el primer prototipo de techo de electricidad verde. La tecnología se patentó en 2007 y ahora está dando un primer paso hacia su comercialización.