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Kerala: en busca de un patrimonio eterno

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Kerala: en busca de un patrimonio eterno

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Kerala, un estado federal situado al sudoeste de la India, es un destino turístico por sus playas, bosques y tradiciones ayurvédicas.

La zona además tiene un gran interés arqueológico, pues en la actual ciudad de Cranganore se sitúa Muziris, antiguo puerto desaparecid, descrito por Plinio el Viejo. En pleno corazón de la ruta de la seda y de las especias, fue un importante centro de comercio con el Imperio Romano.

“A los turistas les encanta estar aquí, el sol, la cultura, la atmósfera. Nada nuevo desde hace 2000 años para griegos, romanos y chinos que llegaron a las costas del antiguo puerto de Muziris, trayendo oro y regalos a cambio de especias. Fragancias que están todavía en el aire, pero y los vestigios del antiguo puerto de Muziris, ¿han desaparecido? “

A 15 km al norte de Kochi, una excavación arqueológica desenterró una barca de 6 metros de eslora de 2000 años de antigüedad, lo que mantiene la teoría de la ubicación del antiguo puerto en la desembocadura del río Periyar.

El profesor P.J. Cherian nos ayuda a contextualizar estos hallazgos: “Lo más importante es el contexto. Se sabe que bajo este barco había muchas ánforas que provenían del Mediterráneo y del Mar Rojo, así que tenemos la evidencia contextual de que pertenecen a ese período, y de que había un excelente sistema de muelles, y con este dato, podemos asegurar que realmente forma parte del puerto de Muziris “.

El barco y los restos arqueológicos quedaron cubiertos por los sucesivos monzones. Ahora los equipos de excavación están cartografiando la zona.

“Nos preguntamos cómo darle sentido a esto, señala el profesor P.J. Cherian: “Tenemos grandes tinajas que podrían haber servido para destilar. Eso realmente nos da una pista sobre el hecho de que somos conocidos por nuestras tradiciones ayurvédicas. El patrimonio de Kerala podría ser mucho más significativo aquí …. Las especias eran algo esencial, pero hoy en día también hay muchas personas que buscan la tradición ayurvédica en Kerala.”

Es una historia de intercambios culturales, un crisol de influencias mútuas.

“Los diferentes grupos culturales vinieron aquí, y su interacción produjo una especie de protoglobalización en la medida en que se reunieron las culturas gracias al intercambio de mercancías, de ideas y de todo lo demás”, asegura el profesor Cherian.

Especias, perlas y diamantes transitaban por el puerto de Muziris, como sugieren las rutas del mapa de Peutinger.

Un patrimonio cultural que se transformó con los siglos y al paso de otros conquistadores : árabes, portugueses, holandeses y británicos.

Salvar este patrimonio de la decadencia y de la expansión inmobiliaria es todo un desafío.Recuperar los vestigios del antiguo puerto significa también preservar un estilo de vida que se ha mantenido intacto durante siglos.

Una mujer que se dedica a la cerámica nos habla de su arte: “Yo aprendí de mi abuela, que aprendió de su abuela y así durante mucho tiempo … pero ahora el precio de la arcilla y de la leña ha aumentado, en realidad no es rentable, pero … es el único trabajo que puedo hacer”.

El Sr. Shine trabaja para el desarrollo del proyecto patrimonial de Muziris: “En Kerala se ha adoptado la política de turismo responsable, junto con los museos que tenemos hemos creado otros museos vivos. Y así son.”

Y no es una puesta en escena, la cultura antigua de Kerala corre por sus venas, como la ancestral danza del Katakhali que se sigue practicando en los templos, noche tras noche ..

Si Kerala estaba buscando su pasado, lo ha encontrado en su presente…