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El Reino Unido manda a su primer astronauta a la Estación Espacial Internacional

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El Reino Unido manda a su primer astronauta a la Estación Espacial Internacional

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El comandante Tim Peake, expiloto de la Fuerza Área Británica, se convertirá en el primer astronauta británico en cumplir una misión en la Estación Espacial Internacional.

Peake, de 41 años, confirmó en un acto celebrado en Londres que pasará seis meses en la Estación Espacial Internacional junto a otros cinco compañeros internacionales seleccionados entre más de ocho mil aspirantes.

“Hemos entrenado mucho sin gravedad durante este tiempo, por ejemplo en vuelos parabólicos y hemos aprendido a realizar un paseo espacial, explica el expiloto. También hemos aprendido mucho sobre robótica y sobre comunicación, para comunicarnos con la estación espacial. Ahora estamos trabajando con el equipo a bordo, lo ayudamos en sus tareas diarias. Estamos muy ocupados mientras esperamos nuestra misión”.

La misión de Peake ha sido considerada por el Gobierno británico como el reflejo de la apuesta del país por el sector espacial en el que hoy trabajan 30.000 personas.

“Tenemos una industria espacial exitosa que crece un 8% cada año, ha explicado el ministro británico de Ciencia, David Willetts. Y también somos muy fuertes en telecomunicaciones. Pero es con un caso como éste, mandando a un astronauta a la estación espacial, como podemos mandar un mensaje a la gente de que somos serios, de que el Reino Unido es un país importante en el espacio y de que estamos orgullosos de ello”.

En los últimos tres años el comandante Peake ha combinado su entrenamiento físico con una investigación científica sobre la microgravedad. Su misión comenzará en noviembre de 2015.