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Abejas que pueden salvar vidas

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Abejas que pueden salvar vidas

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Los soldados croatas estiman que desde el comienzo de la Guerra de los Balcanes en 1991, más de 2.500 personas han muerto por minas antipersona.

Durante la guerra se enterraron cerca de 90.000 minas de este tipo por todo el país. Encontrarlas ahora es una tarea difícil y muy cara, porque no se tienen registros de dónde fueron enterradas.

En 2007, un grupo de investigadores de la Universidad de Zagreb comenzó a entrenar abejas para localizarlas. A través de miel y azúcar las abejas son capaces de encontrar minas terrestres a casi 5 kilómetros de distancia.

“El experimento trata de preparar a nuestras abejas al olor de los explosivos. Hacemos que asocien el olor a una recompensa poniendo azúcar en ellos. Eso hace que las abejas piensen que donde está el olor de los explosivos va a haber alimento para ellas”, explica el investigador Nikola Kezic.

El entrenamiento es el siguiente. Los científicos colocan una colmena de abejas en un campo donde hay varios puntos de alimentación, aunque sólo unos pocos contienen comida de verdad. El suelo de alrededor de ellos lo impregnan con productos químicos explosivos. De esta forma las abejas asocian el olor de los explosivos con alimento.

“Por el momento se sigue utilizando el proceso tradicional para quitar las minas, pero nos gustaría empezar a trabajar con las abejas porque ellas pueden cubrir un campo entero muy rápido”.

Por el momento el resultado ha sido muy positivo. Los investigadores esperan que con la ayuda de las abejas se logre encontrar minas enterradas por todo el país de una forma rápida, barata y segura.