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Buceando con los gigantes del océano en la Bahía filipina de Donsol

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Buceando con los gigantes del océano en la Bahía filipina de Donsol

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Tienen el tamaño de un autobús y pesan tanto como tres elefantes. Hablamos del pez más grande del mundo: el tiburón ballena. En este tercer episodio de nuestra serie “Filipinas Life” viajamos hasta la bahía de Donsol, en la isla de Luzón, para sumergirnos en el océano en busca de estos gigantes.

El mejor momento para cruzarnos con ellos es por la mañana. Muchos de estos tiburones ballena permanecen cerca de la costa durante meses. Con nosotros se encuentra David David, de WWF. “Cualquier interacción es una experiencia única, asegura. Son muy amables y cuando nadas a su lado puedes olvidarte del mundo”.

Los tiburones ballena no son mamíferos. Su nombre se debe a su enorme tamaño.
Su comida favorita es el plancton.

“A pesar de que tienen una boca de unos dos metros dependiendo de su tamaño, no son capaces de tragar grandes cantidades porque su garganta es muy estrecha”, explica el experto Elmer Quizon.

El descubrimiento de los tiburones ballena en la región ha cambiado la vida de sus habitantes. Hace una década WWF y las autoridades locales establecieron una serie de normas para desarrollar un turismo respetuoso del medio ambiente.

“Los tiburones ballena cambiaron Donsol porque ayudaron a crear empleo sobre todo entre los marineros que solo vivían de la pesca”, explica Joey Aquino que también trabaja en la bahía.

Se sabe muy poco de los tiburones ballena por ello es muy difícil protegerlos. Para conocerlos mejor David David se acerca a ellos cada día para fotografiarlos y después guarda la información en una base de datos.

“La principal actividad de WWF aquí es fotografiarlos, dice. Registramos su identidad para poder estimar cuántos tiburones ballena se concentran en Donsol cada temporada. Cada uno de ellos es único así que lo que hacemos es tomar, digamos, sus huellas como si se tratase de un humano”.

Gracias al registro de sus huellas cada tiburón ballena es identificable. Puesto que su piel se parece a un cielo estrellado, los científicos utilizan una versión adaptada de software desarrollada por el Hubble Space Telescope, que permite identificarlos bajo el agua. Unos 400 tiburones ballena ya han sido identificados en Donsol en los últimos seis años.

Pero, ¿por qué vienen a la bahía de Donsol los tiburones ballena?

La respuesta es el Monte Mayon, un volcán activo. Durante la estación de las lluvias muchos minerales llegan hasta el océano desde el volcán a través del río Donsol. Gracias a ello los tiburones ballena pueden darse un banquete.

Filipinas se encuentra en medio del llamado “triángulo de coral”, un complejo ecosistema situado en la región del Indo-Pacífico. “Los científicos creen que el triángulo de coral es la última frontera, como así lo llaman, porque aquí se encuentra la mayor diversidad de criaturas de mar que se puede encontrar en el mundo”, afirma David David.

Los corales atraen a muchas de esas criaturas. Bobby, un buceador con mucha experiencia, nos cuenta cuál de ellas es su favorita. “Para mí el pez más interesante es la Manta Raya, asegura. La primera vez que la ví tuve miedo porque es enorme. Ahora me relajo pero al principio me ponía un poco nervioso. Cuando se acercan son enormes”.