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Alerta de sequía en África

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Alerta de sequía en África

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En África las sequías suponen un riesgo constante. La escasez de agua pone en peligro a los ecosistemas locales, amenzando a las comunidades agrícolas. Los efectos del cambio climático provocarán que cada vez haya más sequías y más graves, según los investigadores. En la provincia de Limpopo esta pequeña cooperativa produce leche para las aldeas locales.

“Si hay una sequía, acabará con las granjas pequeñas. Ni funcionarán ni serán rentables. Si alguien nos pudiera avisar sobre el riesgo de una sequía, podría organizar el pienso para mi ganado y ver si mi depósito de agua está lleno con suficiente agua”, dice Stephen Lebotsa, responsable de la cooperativa lechera Mabodibeng.

Un grupo de científicos europeos y africanos que trabajan en un proyecto europeo visitan la zona para ayudar a los agricultores locales a afrontar esta amenaza.

“Evidentemente la sequía hace que la población sea, en general, más vulnerable y expone más a las personas a problemas de seguridad alimentaria, de salud o incluso de higiene. Y eso lo podemos ver en todo el continente. El objetivo de este proyecto es intentar mejorar o atenuar los riesgos relacionados con las sequías en el contexto africano”, explica Jean-Marie Kileshye Onema, director y coodinador de investigadores de WaterNet.

Los agricultores se basan generalmente en las previsiones del tiempo de la televisión porque los datos a medio y largo plazo que ofrecen los satélites, por ejemplo, son más difíciles de interpretar.

“Desde luego que es una información muy técnica y muy complicada para que un agricultor la entienda a la primera. Y tampoco creo que sea importante para ellos entender esos datos. Los agricultores tienen que tomar decisiones sobre su cosecha, sobre el pienso que echan a las vacas. Y los criterios que utilizan para tomar esas decisiones no están directamente en los mapas. Ellos saben cómo funcionan sus granjas, no hace falta decírselo. Lo que podemos hacer, quizás, es darles información útil para que pueden resistir mejor si viene una sequía, asegura Micha Werner, profesor y coordinador del proyecto Dewfora. Deltares & UNESCO-IHE.

Los investigadores creen que sería bueno tener un sistema de alerta que diera recomendaciones sencillas basadas en los datos disponibles. Los científicos, las autoridades y los ciudadanos tienen que trabajar juntos para que ese sistema sea seguro y eficiente.

“A nivel europeo podemos ofrecer diferentes tipos de datos, como los meteorológicos, datos de seguimiento y previsiones con varios días de antelación, por lo menos. También podríamos intentar hacer algún pronóstico estacional y después, gracias a estos datos, crear indicadores. Así que uno de nuestros trabajos en el centro de investigación es desarrollar diferentes tipos de indicadores que se puedan calcular tanto a nivel continental como regional y posiblemente, en este caso, lo que nosotros llamamos a nivel local”, dice Jürgen Vogt, responsable del grupo “Sequía” del centro del Centro Común de Investigación.

Los investigadores analizan la gestión del agua en todo el continente, buscando la manera de mejorar la cooperación entre las diferentes regiones africanas.

“La realidad es que no hay suficiente agua en Sudáfrica. La temporada de lluvias es corta y hay inviernos largos con poco caudal. Así que necesitamos investigar para mejorar la gestión de los recursos hídricos”, finaliza Jakkie Venter, director de área del Departamento de Recursos Hídricos de Tzaneen.

http://www.dewfora.net