Última hora

Última hora

Los detectives de Marte

Leyendo ahora:

Los detectives de Marte

Tamaño de texto Aa Aa

Marte sigue intrigando a los científicos. Hay robots que se han enviado para que vuelen sobre Marte, para que se desplacen por el planeta e incluso para perforen y recojan muestras. Todo, para buscar señales y saber si alguna vez, quizá hace mucho tiempo, hubo algún tipo de vida. Encontrar cualquier evidencia equiere la habilidad de los mejores detectives: científicos, robots y satélites que estudian el planeta con todo detalle.

“Si ha habido vida más allá de la Tierra el destino ideal sería Marte”, dice el cientifico de la ESA Olivier Witasse. Un destino ideal pero también un rompecabezas que los investigadores están empezando a reconstruir.

Las primeras fotos de Marte las tomó la sonda Mariner 4 en 1965. Estas imágenes alimentaron las especulaciones sobre la existencia de agua y vida. En los años 70 se continuó investigando el planeta con las misiones Viking. Luego llegaron los vehículos exploradores. El año pasado aterrizó el robot Curiosity de la Nasa. Pesa 900 kilos y es capaz de recoger rocas y analizarlas. Curiosty no busca restos de vida, sino signos de habitabilidad. El robot tiene un potente láser diseñado por ingenieros estadounidenses y franceses. Su potente luz es capaz de convertir una roca o partes de una roca en una bola de fuego para analizar los elementos de los que está compuesta.

La búsqueda que ha hecho Curiosity ha tenido éxito. De hecho, en el lugar donde aterrizó hubo alguna vez agua a una temperatura adecuada, con niveles de acidez apropiados para la formación de la vida. Pero hace unos tres mil millones de años todo cambió, porque el campo magnético de Marte se desvaneció y gran parte de la atmófera se perdió.

La sonda Mars Express también ha encontrado depósitos de hielo debajo de la superficie del planeta, que están ocultos por el polvo. Y también descubrió algo más misterioso e intrigante: metano. El programa europeo ExoMars lanzará en 2016 un satélite para examinar este gas. Y dos años después un robot recorrerá el planeta rojo. Será la primera misión que busque directamente señales de vida ahora y en el pasado. Todavía no se sabe dónde aterrizará el robot ExoMars porque los científicos no se han puesto de acuerdo, de momento. Se cree que pudo existir algún tipo de vida hace unos 4.000 millones de años. Y las mejores localizaciones son los valles antiguos donde había agua.

Los secretos de Marte se esconden a menudo debajo del polvo del planeta. Sin embargo, se están haciendo progresos de forma muy rápida para unir las piezas del rompecabezas. Y puede que tambien estos descubrimientos den alguna respuesta sobre nuestro origen en la Tierra.