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"Big Brain": el atlas de nuestro cerebro

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"Big Brain": el atlas de nuestro cerebro

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El cerebro humano, el centro del sistema nervioso es un órgano muy complejo. Dentro de él hay unos 85 mil millones de neuronas… “Big Brain”, el nuevo atlas del cerebro, traza un exhaustivo mapa con una resolución sin precedentes, y permite desentrañar algunos de los secretos de la compleja estructura cerebral. Esto permitirá curar muchas enfermedades mentales.

Científicos de Canadá y Alemania han construido un modelo digital en 3D basándose en 7400 láminas del cerebro de una mujer de 65 años.

Katrin Amunts, es la directora de este proyecto en el Instituro de Neurociencia y Medicina del Centro de investigaciones de Jülich, Alemania:

““Big Brain” es un atlas tridimensional del cerebro humano con una resolución microscópica. Tuvimos que hacer unas de siete mil quinientas secciones del cerebro humano, reconstruyéndolo después en 3D. Eso significa que, finalmente, volvemos a obtener un volumen que podemos recorrer. Se parece un poco a Google Earth, donde podemos ampliar los mapas… El atlas del cerebro es muy similar. “

Los resultados de este estudio acaban de publicarse en la revista Science. Y la información completa se publicará en la página CBRAIN de Internet. Este mapa cerebral tiene una resolución 50 veces mayor que otros modelos anteriores.

“Big Brain” acercará a los científicos las estructuras cognitivas y del lenguaje para permitirles estudiar el envejecimiento y distintas patologías.

Katrin Amunts, directora del proyecto “Big Brain” en el Centro de investigación de Jülich, Alemania:

“Podemos medir de manera muy precisa la superficie y el espesor cortical. Estos son parámetros importantes en las enfermedades neurodegenerativas. También podemos observar la distribución de las células en ciertas regiones. Y si hay una lesión muy pequeñas en el cerebro, es muy importante no sólo saber lo que aparece en el interior del núcleo de la lesión, sino también en la llamada penumbra. Esta información detallada es importante y podría aplicarse también en pacientes con ictus. “

El modelo Big Brain, creado por investigadores del Instituto Neurológico de Montreal y de la Universidad Heinrich Heiner de Dusseldorf muestra las neuronas individuales y las conexiones que existen entre ellas, a un nivel de detalle microscópico

Los investigadores quieren crear ahora mapas con el cerebro de un hombre y el de una persona más joven, con el fin de capturar posibles diferencias relacionadas con el sexo o el desarrollo.

“Esperamos que este modelo de cerebro humano se convierta en un sistema de referencia señala Katrin Amunts de tal modo que los datos obtenidos anteriormente sobre las funciones cerebrales, la distribución de los receptores o la expresión de los genes, podrían integrarse en este modelo. En segundo lugar, esperamos ser capaces de calcular análisis basados ​​en el cerebro, por ejemplo sobre la densidad celular en las distintas regiones. Estos parámetros se utilizan para permitir el modelado y la simulación en el cerebro, y eso es algo en lo que también estamos trabajando en este proyecto.”

“Big Brain” forma parte del Proyecto Europeo del Cerebro Humano, que dedica 1.000 millones de euros a tratar de desarrollar un modelo computerizado del cerebro.

Simultáneamente, científicos estadounidenses trabajan en otro mapa del cerebro humano pensado para ayudar a curar enfermedades como el Alzheimer o la epilepsia.