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Tony Parker: "Podemos dar la sorpresa"

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Tony Parker: "Podemos dar la sorpresa"

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Dentro de un mes se dará el pistoletazo de salida del Europeo de baloncesto de Eslovenia.

España pondrá en juego su título, mientras que Francia, que perdió en la final hace dos años, buscará tomarse la revancha.

El equipo galo, que se enfrentará en la fase de clasificación a Ucrania, Gran Bretaña, Alemania, Israel y Bélgica en un grupo A ‘a priori’ asequible, centrará sus esperanzas, una vez más, en su mejor jugador, Tony Parker.

Triple campeón de la NBA con los Spurs de San Antonio, Parker fue nombrado mejor jugador de las finales de 2007 la primera vez que un jugador europeo lo consigue y fue elegido cinco veces para disputar el All Star. El francés lo ha ganado todo con su equipo pero quiere seguir ganando con Francia.

Parker habla de sus sensaciones de cara al Europeo, de los principales rivales y de su carrera en la NBA en una entrevista para Euronews.

Euronews: “Has tenido una larga temporada porque tu equipo ha llegado a la final de la NBA. Eres uno de los jugadores que más partidos ha disputado durante el año. ¿Cómo te sientes en la preparación del Europeo de baloncesto que tendrá lugar el próximo mes en Eslovenia?”

Tony Parker: “Me siento bien. El entrenador me ha preparado un plan específico para que no me canse en exceso en este inicio de preparación. Lo importante es llegar en buena forma el 4 de septiembre para el primer partido. Iré poco a poco para estar al 100% en ese encuentro.”

Euronews: “La primera fase es asequible, habéis tenido un buen sorteo…”

Tony Parker: “Así es. Es cierto que es diferente al de hace dos años. Entonces nuestro grupo era bastante complicado. Ahora tenemos uno más fácil pero en un torneo como este todos los grupos son peligrosos.”

Euronews: “Hace dos años, Francia perdió la final del Europeo contra España.
Este año, ¿el objetivo es únicamente la medalla de oro?”

Tony Parker: “No, creo que este año no somos los favoritos porque tenemos muchas bajas, pero podemos dar la sorpresa. Tenemos un equipo bastante joven, con jugadores que debutan, así que tendré que hacer el papel de hermano mayor y ver qué ocurre. El equipo ha cambiado en estos últimos dos años.”

Euronews: “¿Quiénes son los favoritos de este Europeo?”

Tony Parker: “La favorita es España. Eslovenia será un rival duro, ya que juega en casa, y Serbia también será uno de los equipos a batir.”

Euronews: “Hay muchas ausencias en el juego interior, como Noah, Turiaf, Mahinmi o Traoré. ¿Se puede ganar el Europeo sin tener jugadores dominantes bajo los aros?”

Tony Parker: “Es una lástima que no estén con nosotros, pero cada uno tiene sus motivos y lo respeto. Hay que concentrarse en lo que tenemos y Alexis Ajinca ha progresado mucho. Para mí es la gran sorpresa, es un jugador totalmente diferente al que vi por primera vez en 2009. Hay que ver cómo progresa. Geoffrey Lauvergne también es un jugador prometedor que acaba de ser drafteado. Juega con mucha energía. Veremos cómo se desenvuelve en los partidos.”

Euronews: “Los españoles también tienen bajas importantes, como Pau Gasol, Juan Carlos Navarro y Serge Ibaka. ¿Es el momento ideal para vencerles?”

Tony Parker: “Igualmente son muy buenos. Hay jugadores con mucho talento que les sustituyen, como Marc Gasol, Ricky Rubio o Calderón, así que será difícil.”

Euronews: “España es vuestra bestia negra. Os han ganado hace dos años en la final del torneo y el año pasado en los cuartos de final de los Juegos Olímpicos. ¿Cuál es la clave para destronarles?”

Tony Parker: “Creo que tenemos que seguir progresando. Tengo la impresión de que cada vez mejoramos y somos mejor equipo. Espero que este sea nuestro año.”

Euronews: “Lo has ganado todo con tu club, has sido tres veces campeón de la NBA y nombrado mejor jugador de la final de 2007. ¿Qué te queda por conseguir? ¿Un título importante con la selección?”

Tony Parker: “Sí, está claro. En 2005 conseguimos la medalla de bronce para la selección francesa, que no había ganado ninguna en 50 años. En 2011 logramos el mejor resultado que ha logrado el equipo de Francia al llegar a la final del Europeo. Ahora queda el último escollo, que es el más duro: ganar la final. Pero lo vamos a intentar. No será fácil, pero lucharemos para ello.”

Euronews: “Juegas en la selección desde el 2000. Estás muy comprometido con el equipo. ¿Quieres seguir jugando en él hasta los Juegos de Río de 2016?”

Tony Parker: “Jugaré hasta 2016, siempre es un placer defender los colores de Francia.”

Euronews: “Eres uno de los deportistas favoritos de los franceses, a pesar de que vives la mayor parte del año en Estados Unidos. ¿A qué se debe tanta popularidad?”

Tony Parker: “Estoy en Francia todos los veranos, tres meses al año. Me siento muy unido a la selección francesa, estoy orgulloso de vestir la camiseta de mi país. Creo que mi andadura en el Asvel de Villeurbanne y en la selección y los anuncios publicitarios que he hecho explican mi popularidad. Los cursos de baloncesto que he hecho durante los veranos también han contribuido a ello. Cada año recibo a más de 530 jóvenes.”

Euronews: “Esta primavera jugaste y perdiste la final de la NBA contra Miami Heat en el séptimo partido. ¿Has asimilado esta decepción?”

Tony Parker: “No, creo que una derrota así no la podré digerir nunca. Es obvio que duele, pero hay que pasar página y ahora estoy concentrado en la selección francesa.”

Euronews: “Dicen que los Spurs son un equipo que está envejeciendo; Tim Duncan tiene 37 años y Manu Ginóbili, 36. ¿Crees que has tenido la última oportunidad de alcanzar un título NBA con estos jugadores?”

Tony Parker: “A los periodistas os gusta decir estas cosas. Siempre pensamos en el anillo y podemos conseguirlo. La próxima temporada lucharemos por él.”