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Científicos españoles producen células madre embrionarias en ratones vivos

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Científicos españoles producen células madre embrionarias en ratones vivos

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Un equipo del Centro Nacional de Investigaciones Oncológicas de Madrid ha reprogramado con éxito células adultas en un animal vivo.

Es la primera vez que se crean células madre que pueden crecer en cualquier tejido del cuerpo.

Estas células madre, conocidas como células madre pluripotentes, son tan versátiles como las células madre embrionarias; y sólo se habían creado en laboratorio tras retirarla del animal.

Sin embargo, los investigadores en Madrid, han sido capaces de crear estas células dentro del ratón vivo.

Manuel Serrano ha dirigido esta investigación:

“Es algo que no esperábamos. Es una sorpresa. Y eso abre la posibilidad de que estas células sean mejores todavía que las que se generan “in vitro”.

Las células de los órganos vitales de los roedores mostraron signos de haber sido reprogramadas, volviendo a un estado extremadamente versátil, como las células madre embrionarias. La técnica confirma que la reprogramación se puede hacer en el tejido vivo, y no sólo en laboratorio.

“En múltiples tejidos y en muchos sitios las células pierden su identidad, explica el doctor Manuel Serrano . Por ejemplo, la célula que es una célula del hígado deja de ser una célula del hígado, la del intestino, deja de ser del intestino, etc… y se convierten en células madre embrionarias.”

La importancia de este experimento de reprogramación celular es que abre la posibilidad futura de inducir la regeneración de órganos dañados.

Entre las aplicaciones terapéuticas, por ejemplo, se podría intertar reparar la médula espinal en personas parapléjicas o intentar crear retina con células iPS o pluripotentes para implantarlas en ciegos con degeneración macular.

La técnica del japonés Shinya Yamanaka ganador del Premio Nobel el pasado año fue el punto de partida de esta investigación.

En Japón lograron crear células madre embrionarias reprogramando células adultas en laboratorio, con una combinación de cuatro genes y retrasando el reloj de las células adultas a una etapa inmadura. Pero lo hicieron en laboratorio y no en un animal vivo.

Lo que han logrado los investigadores españoles es diferente: diseñaron ratones genéticamente modificados con el mismo cóctel de cuatro genes de reprogramación. Al administrar a los ratones un antibiótico activaron el gen artificial. Las células madre obtenidas representan un estadio embrionario aún más temprano.

Y no solo se produjeron teratomas, además se observaron células madre en el flujo sanguíneo del ratón. Estas células embrionarias sobreviven también en cultivos fuera de los ratones.

La investigadora Maria Abad, es una de las autoras del artículo publicado en la Revista Nature:

“Poder manipularlas en el laboratorio por un lado nos va a permitir conocerlas mejor y saber hasta dónde son capaces de llegar.”

Maria Abad señala que están estudiando si las nuevas células madre son capaces de generar de manera eficiente diferentes tejidos del páncreas, hígado o riñón.

Las posibles aplicaciones terapéuticas de esta investigación aún quedan lejos, pero este estudio
es un logro pionero para la futura medicina regenerativa y vislumbra un nuevo rumbo para la ingeniería tisular.

Además, con este tipo de regeneración terapéutica podrían evitarse los riesgos derivados de las intervenciones quirúrgicas.