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La primera impresora en 3D llegará al espacio en otoño de 2014

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La primera impresora en 3D llegará al espacio en otoño de 2014

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Estos científicos de la NASA están poniendo a prueba una impresora tridimensional en condiciones de micro gravedad.

La NASA prepara lanzar al espacio una impresora 3D para el año 2014, y así reducir el material necesario de los astronautas en cuanto herramientas, piezas de recambio y suministros que podrán fabricarse in situ en lugar de enviarlos.

La impresora deberá funcionar en gravedad cero, con diferentes presiones de aire, temperaturas variables y sin electricidad.

Dave Korsmeyer, es ingeniero en el Centro de investigación de Moffett Field, al sur de San Francisco:

“Con la impresora en 3D podremos primera vez la desarrollar nuestros propios sistemas, y componentes en el espacio. Podrán fabricarse piezas de reparación sin tener que esperar hasta un próximo vuelo espacial de reabastecimiento “.

Llevar una impresora 3D al espacio tiene muchas ventajas para los científicos de la NASA pues pueden adaptarse a las circunstancias diseñar y fabricar al vuelo. E incluso reciclar piezas que ya no sean de utilidad para crear nuevos elementos.

Jason Dunn es el Jefe del departamento tecnológico de Made In Space: “El verdadero reto al que nos enfrentamos es el diseño de una impresora que funcione en gravedad cero. Hoy en día, todas las impresoras se diseñan teniendo en mente la gravedad. Así, cada pieza solo se mueve cuando ha de moverse”.

Para asumir estos retos, desde la NASA han contratado a la empresa Made In Space. Esta se encarga de construir el dispositivo y realizar las pruebas necesarias hasta su envío a la Estación Espacial Internacional.