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José María Olazábal: "Recibir el Príncipe de Asturias es un orgullo y una responsabilidad"

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José María Olazábal: "Recibir el Príncipe de Asturias es un orgullo y una responsabilidad"

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José María Olazábal, uno de los más grandes golfistas españoles, ha sido galardonado con el Premio Príncipe de Asturias de los Deportes.

Entre sus logros figuran dos Masters de Augusta y cuatro victorias en la Ryder Cup, en cuya competición y como capitán del equipo europeo, condujo al equipo a una memorable victoria el año pasado tras una remontada épica.

Euronews ha estado con él en Oviedo.

Juan Antonio Aldeondo, Euronews: ¿Qué supone haber sido galardonado con un premio como el Príncipe de Asturias, que han recibido grandes astros del deporte y, en su caso, tan sólo dos golfistas: Severiano Ballesteros y ahora usted?

José María Olazábal: Me llena de orgullo, me llena de satisfacción… y también es una responsabilidad. Sí es verdad que seguir los pasos de Severiano, en ese sentido, es muy especial. Es único de alguna manera porque no se te otorga solamente por tus logros deportivos en este caso, ¿no? sino que hay otros valores que cuentan, que son importantes y a los que les han dado mucha importancia.

Juan Antonio Aldeondo, Euronews: Podemos decir que gran parte del éxito contraído para recibir el Príncipe de Asturias radica en el triunfo del equipo europeo en la Copa Ryder de 2012. ¿Qué paso aquél 30 de septiembre para que se produjera este histórico triunfo?

José María Olazábal: Bueno, las cosas que ocurrieron dentro de lo que es el equipo, ¿no? El trato con los jugadores, el intentar sacar lo mejor de cada uno, el hacerles creer que todavía no se había acabado, que todavía podíamos darle la vuelta al marcador ese domingo… convencer a los jugadores de que tenían que salir al campo agresivos, a por todas, sin miedo… todas esas cosas se conjugaron de tal manera que conseguimos ganar el torneo.

Juan Antonio Aldeondo, Euronews: ¿Qué parte de responsabilidad tiene Severiano Ballesteros en este éxito del equipo europeo en la Copa Ryder de 2012?

José María Olazábal: Parte del triunfo no cabe duda de que fue gracias a él. Cuando hice los preparativos para el equipo me preocupé mucho de tener la imagen y el recuerdo de Severiano presentes, ¿no? y por eso el domingo, por ejemplo, íbamos de azul marino y blanco que eran los colores de Severiano y, además de eso, bordamos en las camisas y en los jerseys la imagen de Severiano, el año en que nació y el año en que nos dejó. Algunos jugadores como Justin Rose, por ejemplo, me dijeron que jugando el último día, el domingo, cuando las cosas iban apretadas, hubo algún momento en que durante el recorrido se miraron la manga, vieron la imagen de Severiano y eso les motivó y les dio fuerzas para seguir luchando.

Juan Antonio Aldeondo, Euronews: Usted tiene una relación muy especial con este torneo, ¿cabe la posibilidad de verle trabajando junto a Paul McGinley en la próxima edición de la Ryder?

José María Olazábal: La Ryder Cup, como tú muy bien has dicho, es un torneo que lo llevo muy cerca en el corazón. Si Paul McGinley me ofrece la posibilidad de ser vicecapitán o de ayudarle de alguna manera con el equipo no cabe duda de que me sentaré con él y lo hablaremos. No voy a decir que va a ser un sí seguro o un no seguro pero sí, me lo pensaré.

Juan Antonio Aldeondo, Euronews: Vemos que muchos jugadores están apostando por el circuito de la PGA en detrimento del circuito europeo. ¿A qué se debe esto? ¿Cómo se puede dar la vuelta a esta situación?

José María Olazábal: Yo creo que eso viene dado por la situación económica que estamos viviendo en Europa en general, en todos los ámbitos. Es más difícil conseguir patrocinadores y, en ese sentido, los Estados Unidos están en una situación mejor pero yo estoy convencido de que aunque todos esos jugadores, si es verdad que se han unido a las filas del PGA americano, van a seguir viniendo a Europa, y van a seguir compitiendo en Europa y eso no lo van a dejar.

Juan Antonio Aldeondo, Euronews: ¿Qué opina de esta polémica surgida en torno al tamaño del putt?

José María Olazábal: Yo creo que hay ciertas cosas que hay que mantenerlas como son. El deporte del golf tiene unas características. En teoría, cuando esto se originó, solamente las dos manos eran la única parte del cuerpo que podía estar en contacto con el palo. Durante muchos años ha habido cierta permisividad, si me lo permites, en ese sentido y yo creo que está bien. Yo lo que no veo lógico, por ejemplo, es que un niño de 13, 14 ó 15 años esté “pateando” con un putt escoba, por ejemplo.

Juan Antonio Aldeondo, Euronews: ¿Quién es el mejor golfista de la historia?

José María Olazábal: Buffff… yo creo que hay que coger épocas. Yo creo que la época de Arnold Palmer y Jack Niclaus fue la que fue. Creo que Tom Watson también tiene mucho que decir ahí… y en la época moderna pues… Tiger Woods no cabe duda de que ha sido el número uno y de que sigue siendo el número uno. Los tiempos son diferentes, los campos son diferentes, los materiales son diferentes y no sería justo elegir a un jugador en particular.

Juan Antonio Aldeondo, Euronews: Si nos atenemos al palmarés Jack Niclaus es el que más “grandes” tiene. ¿Va a lograr superarlo Tiger Woods?

José María Olazábal: Cuando la gente decía que Tiger no volvería a ser el mismo yo siempre me mantuve fiel a lo que me decía mi instinto. Cuando he jugado con él, Tiger es verdad que físicamente es un atleta, es un portento, pero su mayor fuerza está en su cabeza, en su mente, y eso no ha cambiado. Y yo por eso siempre he dicho que Tiger volverá a ganar “grandes”. No sé si los 4 ó 5 que necesita para superarle, pero estoy convencido de que va a estar muy cerca.

Juan Antonio Aldeondo, Euronews: ¿Cuánto vamos a tener que esperar para volver a ver a un golfista español ganar un “grande”?

José María Olazábal: No es fácil. No es fácil. Sí es verdad que hemos vivido años muy buenos, años dorados. También creo que tenemos en la figura de Sergio a un jugador con el potencial suficiente y con las características suficientes como para ganar un “grande” y estoy convencido de que antes o después lo hará. Todavía tiene muchos años por delante y en estos momentos ésta es nuestra mejor baza.

Juan Antonio Aldeondo, Euronews: Cuando no acompañan los resultados y se tiene cierta dificultad para conservar la tarjeta en el circuito, ¿uno piensa en la retirada?

José María Olazábal: Como todo en la vida, las cosas empiezan y terminan. Y en ese sentido soy consciente de que estoy más cerca de mi final. Pero bueno, he pasado por cosas duras en la vida y eso me ha ayudado a ser fuerte también. Y en ese sentido pues, bueno, veo las cosas con perspectiva y lo único que puedo hacer en estos momentos es trabajar duro para mantenerme ahí arriba y ése es mi objetivo.

Juan Antonio Aldeondo, Euronews: ¿Qué queda después del golf, reconvertirse en comentarista deportivo en la televisión, diseñar campos de golf…?

José María Olazábal: Hay muchas cosas que se pueden hacer. Obviamente el diseño de campos de golf me gusta, me atrae, pero hay otras cosas. Hay gente joven que empieza a jugar a este deporte. Yo tengo experiencia y conocimientos que les podrían ayudar… Nunca se sabe. Crear una escuela… hay posibilidades y no solamente la de comentarista. Yo creo que se pueden hacer muchas cosas.

Juan Antonio Aldeondo, Euronews: Un verdadero placer. Muchísimas gracias.

José María Olazábal: Gracias a vosotros.