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Wolbachia, la bacteria que podría ganar la batalla al dengue

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Wolbachia, la bacteria que podría ganar la batalla al dengue

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En el Instituto Nacional de Vietnam de Higiene y Epidemiología, la Doctora Yen sabe que hay tipos de sanguijuelas muy especiales. Todos los insectos con los que trabaja han sido infectados deliberadamente con una bacteria llamada Wolbachia que podría impedir que los mosquitos contraigan el dengue y contagien a la gente.

“Los mosquitos hembra que tienen Wolbachia transmitirán la bacteria a las próximas generaciones. Esto quiere decir que los machos serán infértiles cuando se crucen con un mosquito hembra que no esté infectado. El resultado será que los mosquitos con Wolbachia irán remplazando a la población salvaje y limitarán las posibilidades de transmitir el dengue a los humanos”, explica la Doctora Yen.

No existe ninguna vacuna, cura o tratamiento contra el dengue. Es transmitido al hombre a través de una simple picadura de mosquito hembra que previamente picó a una persona enferma. Por ello los científicos se preguntan ahora si es posible impedir que los insectos se infecten para frenar así la expansión del dengue.

Los científicos ya han empezado a liberar insectos en pequeñas áreas aisladas de Vietnam.

“Es muy importante lo que este descubrimiento puede hacer para frenar el dengue en un país como Vietnam. Esperamos obtener en el futuro buenos resultados en las áreas de experimentación para aumentar nuestra escala y llegar a cubrir toda la ciudad con mosquitos con Wolbachia”, explica Simon Kutcher, responsable del proyecto.

Pero todavía sigue siendo difícil seleccionar las buenas cepas de Wolbachia para que funcionen en los mosquitos por ello los científicos deben seguir trabajando.