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Gibraltar debuta sin goles como miembro de pleno derecho de la UEFA

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Gibraltar debuta sin goles como miembro de pleno derecho de la UEFA

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En medio de la enésima escalada diplomática entre el Reino Unido y España por la soberanía de Gibraltar, la selección de fútbol del Peñón ha debutado como miembro de pleno derecho de la UEFA.

Ha sido este martes, en un partido amistoso sin goles frente a Eslovaquia. El 54º miembro y el más pequeño de la federación del fútbol europeo se ha estrenado ante unos centenares de seguidores en el Estadio Algarve de Portugal, que tiene capacidad para 30.000 espectadores, según relata la BBC en su sitio web (en inglés). Es decir, podría albergar a todos los habitantes de la Roca. El campo se encuentra a cerca de 400 kilómetros de la colonia británica.

Se trata de la “sede” de los partidos oficiales de la selección gibraltareña porque el estadio Victoria, empotrado a unos pocos metros de una pista de aterrizaje, no cumple con la normativa de la FIFA. Los jugadores del Peñón disputarán allí los partidos de clasificación para la Eurocopa 2016 cuando les toque jugar “en casa”.

La conocida expresión “lo importante es participar” raras veces cobra más sentido.

La mayoría de los jugadores son “amateur” y sólo hay unos pocos profesionales o semi profesionales. El exjugador del Manchester Danny Higginbotham declaraba que ha sido un momento muy emotivo, según recoge la web de la BBC. “Hemos recorrido un largo camino para llegar hasta aquí y no creo que mucha gente creyera que podíamos conseguirlo pero nos lo merecemos”. En lo deportivo, Higginbotham no se sorprende de haber sufrido: “Hemos estado contra la pared la mayoría del partido, pero nos lo esperábamos. Al final no tuvimos suerte porque tuvimos unas pocas oportunidades hacia el final” decía.

España ha sido el principal obstáculo en ese largo camino hacia la soberanía futbolística.

El amargo enfrentamiento legal con España se ha prolongado 14 años en los tribunales. Las autoridades españolas reclaman la soberanía del territorio cedido a Reino Unido “a perpetuidad” en el Tratado de Utrecht de 1713 tras la Guerra de Sucesión.

“Ha sido un proceso muy largo desde mediados de los años 90. Hemos tenido que ir tres veces al Tribunal de Arbitraje del Deporte (TAS)”, afirmaba a Reuters el consejero delegado de la federación gibraltareña (GFA, por sus siglas en inglés), Dennis Beiso antes del encuentro. “Al final dictaminaron contundentemente a nuestro favor, diciendo que teníamos que entrar de manera inmediata”.

El TAS sentenció que de acuerdo con los estatutos de la UEFA cuando Gibraltar presentó su solicitud, el concepto de “nación” o “país” en el deporte no debería confundirse con su significado político más amplio.

Por todo ello, y pese a que sufrieron para mantener el marcador a cero frente a una Eslovaquia sin grandes pretensiones, para el equipo gibraltareño el simple hecho de disputar el partido fue una gran victoria.

euronews/ Reuters