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España y Alemania, las potencias europeas en el sorteo mundialista... pero no las únicas

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España y Alemania, las potencias europeas en el sorteo mundialista... pero no las únicas

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Varias selecciones europeas aparecen como rivales a evitar en el sorteo de cara al Mundial de este viernes. Sobre todo aquellas que parten como favoritas. España es, sin duda, el equipo a batir. Primero, porque es el defensor del título, logrado en Sudáfrica en 2010. Y segundo, porque el grupo de Vicente Del Bosque mantiene su esencia: fútbol alegre, ofensivo y de toque. Con estrellas como Iniesta, Casillas, Ramos, Xavi, Silva, Alonso… la Roja es, sin duda, candidata al título.

También lo es Alemania. El combinado que dirige Joachim Löw ha madurado mucho desde su última gran final, en la Eurocopa de 2008. El preparador germano tiene en sus manos una generación de futbolistas extraordinaria. A su habitual solidez como bloque se ha sumado la calidad individual de jugadores como Özil, Götze, Reus o Müller. En Sudáfrica su camino se detuvo en semifinales y la apuesta es mejorar ese bagaje.

El verdugo de los alemanes en la última Eurocopa, también en semifinales, fue Italia. Los de Cesare Prandelli siguen siendo ese equipo aguerrido que siempre rinde bien en las grandes citas. Pero además su juego ha ganado en vistosidad gracias al talentoso Andrea Pirlo y a la aparición de jugadores como Marchisio, Rossi o Balotelli. Ya llegaron a la final de la última Euro.

Con Van Gaal en el banquillo, Holanda también quiere que en Brasil llegue su momento. Quizás sea la última oportunidad de conseguir un gran título para una generación de futbolistas comandada por Robben, en gran estado de forma, Van Persie o Sneijder. Fue finalista en Sudáfrica, pero decepcionó en la Eurocopa, lo que le convierte en incógnita.

Algo parecido sucede con Inglaterra, conjunto de mucha calidad pero capaz de lo mejor y de lo peor. No parte entre los favoritos, pero siempre hay que prestar atención a un equipo que cuenta con Rooney, Lampard o Gerrard. En Sudáfrica se quedó en octavos de final.

Tener a uno de los mejores jugadores del mundo, Cristiano Ronaldo, en sus filas concede a Portugal el papel de candidata a la sorpresa. Los lusos se lo fían todo al delantero del Real Madrid y éste no suele defraudar, como en la repesca ante Suecia. Él y Nani, mediapunta del Manchester ponen el potencial ofensivo y Pepe, el cerrojo atrás. ¿Argumentos suficientes? En Brasil se verá.

También procedente de la repesca llega Francia. Como Holanda o Inglaterra, los galos son de ese tipo de equipos que pueden cambiar de la noche a la mañana. El gran estado de forma de Ribèry es un buen punto de partida. Pero también es necesaria una maduración exprés de jóvenes como Pogba o Varane y una mayor regularidad de otros como Benzema, Giroud o Valbuena.

Además de las potencias mencionadas, todas ellas de cierta tradición, otras asoman también com candidatas a llegar lejos en la cita mundialista. Rusia, de la mano de Capello, ha mejorado su nivel; Bélgica está, posiblemente, ante una de las mejores generaciones de su historia (Hazard, Fellaini, Courtois, Vertonghen, Benteke, Witsel…), muy jóvenes y con ‘hambre; y Suiza, con Hitzfeld a los mandos y un grupo de futbolistas a los que tal vez les falte algo de experiencia internacional.