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Kathakali, el arte ancestral del sur de la India

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Kathakali, el arte ancestral del sur de la India

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Paisajes serenos, tranquilos remansos salpicados de antiguos templos. La espiritualidad es una parte integral de la vida cotidiana en el estado de Kerala, al suroeste de la India. Al caer la tarde, en el país de los dioses, los tambores invitan a los fieles al templo.

Durante toda la noche el kelikottu suena percusivo, con el gong y el tañir de vientos; refulgen los fuegos con bailes tradicionales, máscaras y elefantes.

El Festival de los templos culmina a medianoche con el espectáculo de Kathakali, una antigua tradición de danza y teatro clásico de más de trescientos años que combina máscaras y pantomima. Con un ritual codificado de trajes y un maquillaje multicolor, las historias se basan en antiguas leyendas hindúes del Ramayana y el Mahabharata.

Shri Fact Padmanabhan es un veterano artista de Kathakali:

“El teatro Kathakali se define por las expresiones faciales, la percusión, la música, las máscaras pintadas y los disfraces. Lo que le hace tan diferente es que los artistas no hablan, sólo usan gestos con la cara, las manos y el cuerpo.”

Un complejo lenguaje que se componeo de mudras y navarasyas o expresiones del rostro. Los preparativos del teatro Kathakali comienzan horas antes de la representación, con la preparación del vestuario y el maquillaje. Los colores se obtienen a partir de sustancias naturales y hierbas únicas.

Según Shri Fact Padmanabhan: “Los personajes pueden clasificarse en cinco grupos Pacha (verde), Kathi (cuchillo), Thadi (barba), Kari (negro) y Minukku (adornarse). El color dominante varía según el carácter y la personalidad, y se ajusta según la tradición Kathakali. Algunos hasta pueden llegar a dormirse durante el afeite que puede durar hasta tres horas. Pero con la experiencia, los artistas aprender a entrar en el papel”

Esta noche los artistas preparan una historia del Ramayana en la que interviene Hanuman, el dios mono y los hijos del Señor Rama Luv y Kush.

Representado a altas horas de la noche, el agotador ejercicio del Kathakali siempre fue dominio masculino. Pero hoy en día mujeres como Ranjini están cambiando las cosas:

“Mi padre era un artista de Kathakali conocido. Desde pequeña le ví actuar y me sentí atraída por este arte. Aprendí un par de movimientos de baile por mi cuenta y más tarde, cuando mi padre me vio hacer eso, empezó a enseñarme Kathakali, de la misma manera que le enseñaba a sus alumnos. Eso fue cuando tenía 5 años.”

“El Kathakali es un espectáculo de grupo tradicionalmente todos los personajes eran representados por hombres. Estas actuaciones se llevan a cabo en los templos durante toda la noche. Por ello, hay que tener un entrenamiento físico muy riguroso, con un gran control de los músculos, para mantenerse en esta disciplina y si no te quedas fuera “

“A las mujeres no se les enseña el Kathakali en ninguna de las instituciones famosas de Kerala. Aprendemos a título privado. Tienes que aprender por ti misma y solo entonces se te reconoce.”

Actualmente, los turistas pueden asistir a representaciones de Kathakali en algunos de los teatros de Kerala. Pero sólo la versión íntegra representada en los templos a lo largo de la noche conserva el carácter auténtico de este antiguo ritual del sur de la India.