Última hora

Última hora

¿Qué es el vórtice polar?

Leyendo ahora:

¿Qué es el vórtice polar?

Tamaño de texto Aa Aa

El vórtice polar que ha congelado esta semana un tercio de Estados Unidos empezó a retirarse hoy, lentamente, dejando atrás al menos una veintena de muertos y pérdidas que se calculan ya en más de 5.000 millones de dólares.

Por “vórtice” polar entienden los meteorólogos una circulación de vientos en torno a la región ártica que, normalmente, mantiene el frío contenido en esa zona, pero que en esta ocasión, debido a un debilitamiento, dejó bajar grandes masas de aire frío desde Canadá hasta abarcar la mayor parte de Estados Unidos.

El vórtice se dejó caer tan al sur, debido, en parte, a la presencia de una zona de alta presión sobre el este de Canadá y Groenlandia.


www.climate.gov

Afortunadamente, se espera que esta visita desde el Ártico sea de corta duración, ya que se prevé que el vórtice vuelva a su ubicación correcta. Esto permitirá que las temperaturas vuelvan a niveles superiores a la media para el final de la semana.

La invasión polar comenzó en el Medio Oeste durante el pasado fin de semana después del paso de una tormenta invernal bautizada “Hércules”, que había cubierto con sus nevadas desde Nueva Inglaterra a Michigan.

Para el martes había advertencias de emergencia por frío extremo en treinta y dos estados, y aún regiones tan templadas como Florida y Tennessee tuvieron que abrir albergues municipales y en iglesias para proteger a los desamparados, tal como ocurría en Maine o Minnesota.

El Servicio Meteorológico Nacional indicó al medio día del miércoles que persistían las temperaturas por debajo de cero grados Celsius en una vasta región desde Nueva Inglaterra a Arkansas y desde Virginia a Dakota del Norte.

En Boston (Massachusetts), los meteorólogos advirtieron que, si bien el frío polar se retirará gradualmente de la región hacia el fin de la semana, le seguirán fuertes lluvias.

Al menos cinco personas murieron desde el domingo mientras apaleaban nieve en diferentes regiones, y otras muertes vinculadas con la ola de frío ocurrieron por accidentes de tránsito, o por la exposición a las temperaturas extremas.

La ola de frío, que afectó principalmente a un tercio del país y a unos 187 millones de personas, obligó al cierre de escuelas, universidades, empresas y oficinas gubernamentales que este miércoles retornaban lentamente a las actividades.

Tan solo en Chicago el cierre de las escuelas durante dos días dejó ociosos a unos 400.000 estudiantes.