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Nueva lista de las especies del plancton marino

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Nueva lista de las especies del plancton marino

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Expertos franceses del Centro Nacional de Investigación Científica (CNRS) han publicado una nueva lista de las especies del plancton marino.

Hoy salen desde Villefranche-sur-mer, en el sur de Francia, con su barco para para pasar una jornada de pesca muy original.

Las redes son recogidas inmediatamente. Parece que no han pescado nada. Sin embargo, en lo que parece solo agua, estos científicos encontrarán verdaderos animales.

“Parecen invisibles, explica el biólogo Christian Sardet, pero sí que se pueden ver, son animales muy pequeños, miden menos de dos centímetros”.

El plancton, es decir, el conjunto de organismos animales y vegetales, generalmente diminutos, que flotan y son desplazados pasivamente en aguas saladas o dulces, es la especialidad de los dos biólogos encargados de realizar la nueva lista.

Todos los animales que aparecen en su nuevo libro sobre el plancton cobran vida en su microscopio, aunque no todos.

Porque en la nueva lista aparecen un total de 250.000, sin embargo, estos expertos aseguran que existe casi un millón de especies diferentes. Algunos pueden comunicarse, otros poseen neuronas y otros hasta un corazón. “Son animales, añade, aquí hay uno, por ejemplo, que es un primo de los camarones. Es, digamos, como una vaca pero una vaca del océano”.

Entre las especies que están estudiando se encuentra la salpa. La salpa puede vivir sola o en comunidad.

A través de su túnica transparente lo que más llama la atención es el núcleo opaco que agrupa las vísceras del animal.

Las salpas pueden desplazarse y se alimentan bombeando agua a través de su cuerpo tubular gracias a una serie de cintas musculares.

Las salpas tienen corazón, branquias y hasta una especie de placenta.

Cuando las algas microscópicas proliferan, las salpas se ceban y se reproducen de forma asexual.

A los científicos también les interesan los ctenóforos. Su principal característica es que están provistos de unas bandas ciliadas que se llaman peines gracias a las cuales pueden desplazarse.

El plancton que representa el 98% de todo lo que vive en el océano tiene una función para muchos desconocida.

“Cada vez que respiramos, dice Sardet, al menos una de cada dos veces, deberíamos decir: gracias plancton, porque la mitad del oxígeno procede del plancton. El resto procede de las plantas y de los bosques”.

Para estos científicos deberíamos preocuparnos más por el mundo submarino ya que también se encuentra bajo la amenaza de la actividad humana.