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Richard Branson: "Veremos el primer vuelo espacial comercial a mediados de este año"

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Richard Branson: "Veremos el primer vuelo espacial comercial a mediados de este año"

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Richard Branson es uno de los más famosos emprendedores del mundo. Vive en un sueño, o al menos eso parece desde fuera. Felicidad, una familia maravillosa, éxito, una isla en el Caribe y más dinero del que pudieramos imaginar. Una persona que centra todo su esfuerzo en la filantropía, en ayudar a los demás. Richard Branson es nuestro invitado en ‘Global Conversation’.

Isabelle Kumar, euronews:
Parece que los más ricos asumen cada vez mayores responsabilidades en materia filantrópica ¿Ve usted esta tendencia?

Richard Branson, fundador del grupo Virgin:
“Así es como debería ser pienso yo, sabe si uno tiene éxito en la vida y posee una fortuna descomunal que acompañe ese éxito, con tal fortuna la responsabilidad es también enorme. Y es una responsabilidad utilizar, como emprendedor, los recursos que uno tiene para resolver los problemas de la sociedad, y además, usar ese poder económico para resolver algunos de esos problemas que tiene el mundo”.

euronews:
“Es una nueva moda ¿hay una nueva generación de filántropos?

Richard Branson:
“Creo que es una tendencia. Pienso que es una tendencia positiva, el capitalismo parece ser el único sistema que funciona. Y me refiero al capitalismo cuando tienes a gente joven que llega con una idea que marca la diferencia para cambiar las vidas de otras personas y si su idea tiene éxito, la idea crece y consiguen ganar dinero. Pero el error del capitalismo es que produce dinero, un tipo de dinero que resulta completamente innecesario y para no estrangular al propio sistema se establecen impuestos draconianos para esas personas, personas que precisamente usan ese dinero para que revierta en la sociedad de una u otra forma”.

euronews:
Vamos ahora con una pregunta que hemos recibido en Facebook. Es de Thomas Hiegen: “Estando en uno de los extremos de la desigualdad global ¿qué opina de la crítica de que resulta injusto que las 85 personas más ricas del planeta —y supongo que usted se va a manifestar en esa línea— tengan mucho más dinero que los 3.500 millones más pobres?

Richard Branson:
“Precisamente, acabo de comer con Bill Gates, quien quizás sea el hombre más rico del mundo y con otros sesenta líderes empresariales que tienen mucho éxito. Todos están de acuerdo en donar la mayor parte de su fortuna, bien en vida bien a su fallecimiento, y no que se quede únicamente para las próximas generaciones. Pienso que están en su derecho de hacer esto. Sabe, una cosa importante de todas estas personas es que ellos tienen la mentalidad de los emprendedores, pueden ver también qué problemas hay en el mundo e intentar hacer frente a esos problemas utilizando su fortuna y su capacidad de emprendimiento”.

euronews:
¿Como parte de este compromiso, usted también ha prometido donar la mitad de su fortuna ?

Richard Branson:
“Sí, al menos la mitad. Pienso que los emprendedores pueden ver los problemas, quizás de forma diferente a la percepción que tienen otras personas, a menudo como ha pasado en Uganda, con una ley, una ley bien contraria a los Derechos Humanos que establecía penas de cadena perpetua a quienes no denunciaran a una persona homosexual. Increíblemente peligrosa, una ley homófoba horrible. Al final un grupo de hombres de negocios que teníamos contacto con el presidente pudimos hablar con él y el presidente cambió su punto de vista y vetó la ley. Los hombres de negocios tenemos bastante influencia en el mundo y si utilizamos esta influencia de forma positiva podemos hacer un mundo mejor”.

euronews:
Sí, porque ustedes se ocupan de muchos temas. Ha hablado de los derechos de los homosexuales, de la igualdad de género, del cambio climático, los conflictos. No veo que esté abrumado, tengo la impresión de que piensa realmente que las cosas se pueden resolver ¿Un problema cada vez?

Richard Branson:
“Como sabe, a raíz de la muerte de tres personas en las calles de Ucrania, acabo de hablar por teléfono con una organización que pusimos en marcha llamada ‘The Elders’ —Los Mayores—, cuyo presidente es Kofi Annan, Hemos valorado si este grupo podría ir a Ucrania y ayudar a resolver el conflicto antes de que se convierta en una nueva Siria, en dónde cientos de miles de personas están siendo asesinadas. Y a menudo, los conflictos, es cierto que al inicio de los conflictos, si uno se mueve lo suficientemente rápido, va a ver al líder de la oposición y al líder del país juntos, y les insta a que alcancen un compromiso por el bien del país —para que no degenere como en Siria— entonces se puede resolver. Ya intervinimos, por ejemplo, en Kenia hace algunos años y se llegó a una solución. Si uno está en una posición privilegiada se tiene que intentar”.

euronews:
Bien, los jóvenes que buscan una vida mejor tienen las ahora cosas más difíciles por culpa del paro. Los jóvenes emprendedores tienen dificultades para afrontar los desafíos que este tipo de vida comporta. Tenemos un tuit de Edmund-Graham: “¿Cómo se puede prosperar en este mundo en el que las oportunidades son limitadas “: ¿Cuál es su consejo para estos jóvenes? ¿Les ayuda?

Richard Branson:
“Mire, no es fácil llegar a ser un emprendedor. Muchos fracasan a lo largo del camino pero los buenos salen adelante por sí mismos y lo intentan una y otra vez hasta que tienen éxito. Lo primero que necesita un emprendedor es tener una idea que pueda cambiar la vida de las personas. Y cuando uno tiene esta idea que va cambiar la sociedad, uno tiene una oportunidad razonable para crear un negocio”. “Entonces es cuando uno necesita rodearse de un buen grupo de gente que crea en lo que intentas hacer para que digas ¡al diablo! ¡vamos a hacerlo! intentarlo y hacerlo. Parece más fácil decirlo que hacerlo y yo sé que és muy difícil. Empecé en los negocios con 15 años, repartía folletos fuera de los conciertos de una pequeña empresa de venta de discos por correo. Y conforme me llegaba el dinero de los pedidos, compraba los discos para luego venderlos. Por lo tanto poner en marcha una empresa puede ser muy duro pero la recompensa del éxito es enorme. No todos van a triunfar como emprendedores pero vale la pena que tengan una oportunidad”.

euronews:
¿Me equivocaría si dijese que uno de sus mantras es pasárselo siempre bien. Usted es bien conocido por ser un bromista?

Richard Branson:
“Mire, la vida es corta y debería ser divertida. Si el presidente de la compañía es divertido, todos saben que si van a una fiesta voy a ser el primero en soltarme el pelo y tirarme a la piscina, no me voy a quedar en una esquina de la sala bebiendo una copa, así que todo el mundo se va a reír y se lo va a pasar bien. Si el presidente de la compañía es el primero que se pone a bailar encima de la mesa, todo el mundo lo hará. Seguro que la fiesta será divertida. Así que hay que apostar fuerte, trabajar fuerte y seguir ciertos principios en la vida, se trata de querer a la gente, de asegurarse de hacer cosas positivas mientras uno esté en este mundo”.

euronews:
Le gusta hacer reír a la gente. No quiero ponerle en el compromiso ¿pero, si se acuerda, dígame una de las bromas favoritas que ha gastado?

Richard Branson:
“Bien, vamos a ver. British Airways siempre ha sido el gran competidor de Virgin y ellos patrocinaron la construcción de la Noria del Milenio en Londres, frente a la Cámara de los Comunes. El día en el que convocaron a la prensa internacional para levantar la Noria, tuve una llamada a las seis de la madrugada que me advirtió de que había problemas técnicos. En aquella época teníamos una empresa de aviación a media hora de Londres, llamé y pusimos rápidamente una aeronave, un dirigible en el aire, con una pancarta con el lema: “¡British Airways no puede levartarla!”. Con este tipo de cosas, nos reímos bastante a costa de la competencia. Llenamos las portadas de toda la prensa y de muchas televisiones ese día”.

euronews:
También participa en algunas aventuras excitantes. Tienen algo de filantrópicas pero no rompen con sus proyectos empresariales. Ahora Virgin Galaxtic debe ser una de las cosas más excitantes ¿Veremos un vuelo espacial comercial este año?

Richard Branson:
“Definitivamente veremos un vuelo espacial comercial este año, a mediados de año, iré con mis hijos. Y será ridículamente excitante, hemos construido la nave nodriza, la nave espacial y tenemos un aeropuerto espacial en Nuevo México. Haremos posible, pienso, que cientos, miles de personas se conviertan en astronautas. Haremos que el coste de la telefonía, del acceso a Internet bajen radicalmente, y que llegue a los 2.000 millones de personas que no tienen acceso. Espero ver en vida que somos capaces de ir desde Londres a Australia en poco más de una hora”.

euronews:
¿Cómo será esto posible?

Richard Branson:
“Bien esto nos va a llevar unos diez o quince años, respecto a este particular si ponemos una nave espacial en órbita y bajamos en Sydney, estaremos viajando a 18.000 millas por hora. Así que básicamente el tiempo del viaje se va a…”

euronews:
Así que como la Tierra rota…

Richard Branson:
“Poniendo una nave en órbita a 18.000 millas por hora, será casi como despegar y aterrizar, cuando uno mire por la ventana verá la Tierra, será como un viaje por el tiempo, pienso que algún día será un servicio muy popular”.

euronews:
¿Parece algo producto de la fantasía pero también he oído que piensa construir un hotel en el espacio?

Richard Branson:
“Pienso que si vamos a mandar gente al espacio habrá quienes quieran estar allí una o dos semanas. Ya tenemos a un hombre maravilloso Robert Bigelow que tiene todo preparado para los hoteles espaciales y me encantaría que el primer hotel espacial en condiciones fuera de Virgin”.

euronews:
¿Cuándo será esto posible?¿Tiene un calendario?

Richard Branson:
“Dentro de unos cinco años”.

euronews:
¿Cuánto costará una habitación?

Richard Branson:
“Todavía estamos trabajando en esto. Creo que inicialmente estas cosas serán caras, la gente que pueda pagarlas hará que el precio para los menos pudientes baje, así que espero que un día, cientos, miles de personas se lo puedan permitir y no sólo unos cuantos ricos”.

euronews:
Usted ha llegado a estar tan intrínsecamente unido a la marca Virgin que casi es una marca en sí mismo. ¿Le preocupa que cuando usted ya no esté, en Virgin…

Richard Branson:
“Quiere decir cuando usted muera, vamos ¡dígalo, dígalo!

euronews:
¿Cuando usted muera, morirá Virgin con usted?

Richard Branson:
“No creo. Sabe, Apple no ha muerto y Steve Jobs ya no está con nosotros, pienso que Virgin es una marca totalmente establecida a nivel mundial y va a continuar. Tengo a gente maravillosa trabajando en Virgin. Tengo dos fantásticos hijos, adultos, muy capaces y pienso que ninguno de ellos querrá ver malgastado el esfuerzo que supuso levantar Virgin. Queremos a Virgin, queremos que Virgin sea una compañía que se sienta orgullosa de sí misma, que sea la gran fuerza de una buena compañía en el mundo, diferente y que las personas que trabajen para Virgin puedan sentirse realmente orgullosas de ello”.

euronews:
“Ahora que usted hablaba de sus hijos me acuerdo de que cuando realizaba alguno de sus viajes en globo por el mundo escribía notas a sus hijos porque pensaba que corría el riesgo de morir en el viaje. Supongo que como a la mayoría de los aventureros ¿es más fuerte su deseo de aventura que el amor por sus hijos, por la vida?

Richard Branson:
“Bien, mire y es una muy buena pregunta si un padre o una madre responsables deberían quedarse más bien en casa viendo la televisión sin embarcarse en grandes aventuras. Si hubiera dicho eso, ahora que mis hijos han crecido…”

euronews:
“Pero en aquella época eran pequeños”

Richard Branson:
“Pero ellos han crecido, han escalado el Montblanc, hemos intentado batir juntos el récord de velocidad de navegación a vela trasatlántica, hemos cruzado en kite-surf el Canal de la Mancha e iremos al espacio juntos. Este espíritu de aventura es algo innato en nuestra familia y si algo le pasa a alguno de nosotros sabremos que nos hemos ido haciendo algo que queríamos hacer, algo que realmente supone un desafío para nuestras vidas, más que sufrir un accidente de tráfico o cualquier cosa por el estilo”.

euronews:
Tenemos otro tuit de Razvan Zapodeanu: “¿Tiene miedo de algo, hay alguna cosa que le provoque temor?

Richard Branson:
“Sí, amo la vida, y alguien que ama la vida no quiere morirse joven. He sido rescatado cinco veces del mar por los helicópteros durante mis travesías fallidas en globo. He tenido la fortuna de sobrevivir. Obviamente me odiaría si les pasara algo a mis hijos, que tengan salud es todo cuanto importa. Mientras mis amigos y mi familia estén bien, tengo pocos miedos”.

euronews:
Esta es una pregunta que nos envía Sahn Amina: “¿El dinero, le hace feliz?”

Richard Branson:
“Cuando empecé, no empecé viéndome a mí mismo como un hombre de negocios pero sí
como alguien que deseaba cambiar el mundo, así que publiqué una revista contra la
guerra de Vietnam, la guerra de Biafra en África, entonces el dinero era una
necesidad, intentar tener el suficiente para pagar la edición y asegurarme de que pudiera
publicarse cada semana. Desde entonces he hecho cosas para cambiar la sociedad y, afortunadamente, cada año he tenido más ingresos para ir pagando las facturas. El dinero es útil si tus hijos están enfermos, si quieres una buena educación, si deseas hacer vacaciones todos los años. Para algunas cosas básicas se necesita el dinero. Pero una vez que este tipo de cosas están cubiertas, el desayuno, la comida, la cena, el dinero no es tan importante. Ahora bien, si tienes dinero debes utilizarlo de la mejor forma posible y utilizarlo para transformar la sociedad”.

euronews:
Echemos un vistazo al año que acaba de comenzar ¿Tiene usted algún objetivo para 2014, algo en lo que vaya a redoblar esfuerzos y que pueda cambiar las cosas significativamente?

Richard Branson:
“Bien, me gustaría que hubiera menos conflictos. Y pienso que con el grupo de Los Mayores’, gente maravillosa, como Mary Robinson, Kofi Annan, el arzobispo Tutu, el expresidente Carter, también Nelson Mandela fue uno de sus miembros. Sabe, en estos días han viajado a la República Centroafricana. Me encantaría ver que algunos conflictos se resuelven porque con un conflicto no hay educación, no hay sanidad, el conjunto de la sociedad se fractura. Esta es una de las cosas por las que uno podría rezar este año para ver que el conflicto en Siria termina y que vuelve la paz a esa región”.

euronews:
Hemos empezado diciendo que usted es alguien increíblemente afortunado, ha hecho muchas cosas en la vida, una vida de ensueño para la mayoría. Pero ese éxito se alcanza con el trabajo. Si usted se observa con detalle —y usted es modesto— ¿que diría que le hace diferente de los demás, en qué destaca? ¿ha sido, supongo, un revulsivo para que las cosas cambien?

Richard Branson:
“Bien, no pienso que sea diferente de otras personas. Pienso que soy bastante afortunado por haber crecido en una familia querida, una familia que intenta hacer lo mejor para los demás y me las he arreglado para rodearme de gente maravillosa, que también son excelentes en el trato con los demás, que tienen creatividad, un equipo maravilloso de personas que creen en mí, gente que está deseando trabajar duro para intentar conseguir el éxito y nos divertimos haciéndolo, y vamos a seguir así hasta el final”.

euronews:
Richard Branson, gracias por acompañarnos.

Richard Branson:
‘‘Muchas gracias.’‘