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Cuéllar: “Veo al Manchester City como favorito ante el Barcelona”

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Cuéllar: “Veo al Manchester City como favorito ante el Barcelona”

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Carlos Cuéllar es ya un veterano del fútbol británico. Cumple su sexta temporada en la Premier inglesa, a la que llegó tras jugar un año en el Rangers escocés. Ahora defiende los colores del Sunderland, que hace algo más de una semana se clasificó para la final de la Copa de la Liga tras eliminar al Manchester United. Lucharán por el título dentro de un mes contra el vecino de los Diablos Rojos, el City.

Ya recuperado de su lesión, está deseando volver a pisar el césped y ayudar a su equipo, que además, para ratificar su buen estado de forma, ganó el pasado fin de semana el derby al Newcastle United en la Prermier League, alejándose de los puestos de descenso. Gran conocedor del balompié de las islas, repasamos con él la situación de la Premier, de los españoles en las islas y las diferencias entre la selección española y la inglesa de cara a la Copa del Mundo de Brasil.

Foto: CC Evamariaprieto

Manu Terradillos, euronews: Gracias a los últimos resultados, el Sunderland ha tomado aire. ¿Está el equipo en su mejor momento de la temporada?

Cuéllar: “Sí, seguramente. Hemos llegado a la final y esta semana ha sido perfecta. Ganamos en Copa y luego en Liga a un rival directo como el Stoke. Después ganamos el derby, algo que da moral y es muy importante, pero más importante aún es verte fuera de los puestos de descenso. Eso te da tranquilidad, porque aunque a la mínima te puedes volver a meter en esos puestos, ahora lo vemos desde otra perspectiva”.

Euronews: En poco menos de un mes jugáis la final de la Copa de la Liga, nada menos que contra el Manchester City, y hace décadas que el Sunderland no gana un trofeo. ¿Cómo está el ambiente en el club?

Cuéllar: “La gente está muy ilusionada y con ganas. Es a un partido y como ya ganamos al City en casa, la gente está muy esperanzada. Además Wembley es un escenario increíble y con el ambiente que va a rodear todo, eso nos puede dar opciones. Es difícil, el City es favorito pero si llegamos con el mismo estado de forma en el que estamos ahora estará igualado y tendremos posibilidades de ganar”.

Euronews: ¿Qué tiene la Premier a diferencia de otros campeonatos? El Sunderland está luchando por evitar el descenso pero igualmente aspira a ganar un título. Eso no se ve en todos los campeonatos.

Cuéllar: “Sobre todo es la posibilidad que te dan con el formato de la competición, a partido único. En España la Copa del Rey es a doble partido. Un equipo pequeño puede dar la sorpresa en casa pero luego si tienen que ir al Bernabéu, al Calderón o a cualquier estadio de Primera es mucho más difícil. Aquí los pequeños tienen posibilidades porque a partido único puede pasar cualquier cosa. La organización permite equilibrar y dar opciones a los pequeños en lugar de dar facilidades a los grandes. Ya lo hemos visto con clubes como el Wigan o el Bradford”.

Euronews: Por arriba, en la Premier League la lucha está muy igualada después de que el Chelsea ganase al City. ¿Cómo ve la lucha por el título?

Cuéllar: “La parte de arriba está como la de abajo, muy igualada. En un partido pasas de líder a tercero o a salir de zona de Champions y eso hace que el campeonato sea bonito. Creo que se da tanta igualdad por el reparto del dinero, que da oportunidades a los pequeños a tener acceso a jugadores grandes y a tener dos o tres figuras. Eso te da más opciones a la hora de competir”.

Euronews: ¿Tiene el City potencial para eliminar al Barcelona en la Liga de Campeones?

Cuéllar: “De hecho veo al City como favorito. Si nos vamos a las últimas actuaciones de ambos equipos, vimos al Barça perder en casa con el Valencia, algo que nadie se esperaba. Incluso se habla del juego. La gente se está quejando de que no es el mismo que el de antes. Están ganando partidos pero les cuesta mucho.

Por otro lado está el City, que hasta el tropiezo contra el Chelsea ha estado ganando los partidos con mucha solvencia, con mucha tranquilidad y sobre todo con mucha diversidad de juego. Eso es lo bueno que tiene el City, su diversidad de juego. Te puede jugar balones largos, están Negredo y Dzeko, aunque Agüero esté lesionado. Luego tienen bandas muy rápidas y es un equipo que elabora mucho y que se siente cómodo con el balón”.

Euronews: Parece que la Premier Leauge se ha convertido en un segundo hogar para los futbolistas españoles. ¿A qué se debe?

Cuéllar: “En los últimos años hemos tomado el protagonismo de la Premier, a raíz del Spanish Liverpool, que abrió la puerta de los españoles, al igual que de los triunfos de la selección española. Antes era muy difícil que los jugadores españoles viniesen aquí. Había dudas sobre la adaptación pero a raíz sobre todo de Benítez, que trajo muchos jugadores españoles al Liverpool y ganó la Champions, se perdió el miedo a la adaptación de los españoles al idioma, al clima, que eran los problemas que podrían tener. Los jugadores se han empezado a lanzar a venir y les ha salido bien. Ahora es raro que no haya españoles en algún equipo”.

Euronews: Entre los españoles está Juan Mata, que se ha convertido en el fichaje más caro de la historia del Manchester United ¿Triunfará con los Diablos Rojos?

Cuéllar: “Ha sido la bomba del mercado de invierno. Le veo triunfando. El momento del traspaso no ha sido el mejor, estamos viendo que el Manchester United no acaba de funcionar, pero se ve que Mata es una baza importante. Ya le empiezan a tener como referente y los compañeros le buscan”.

Euronews: ¿Qué le pasa al Manchester United, que está tan lejos del resto de grandes de la Premier League?

Cuéllar: “Han tenido mala suerte con algunas lesiones, como con Van Persie. Visto el estilo que propone el United, tal vez va a sufrir. Su objetivo es clasificarse para la Champions y lo tendrán difícil, pero seguro que se clasifican al menos para la Europa League y en verano se reforzarán”.

Euronews: ¿Quién es el mejor jugador español del campeonato inglés?

Cuéllar: “No sé si será el mejor, pero Negredo sí es el que está en mejor forma para mi gusto. Está siendo una de las sensaciones. Se ha adaptado muy buen al equipo y la Premier, que por sus características de juego le viene muy bien. Es muy rápido, fuerte, no evita el choque, le gusta el contacto con los defensas y luego además técnicamente es muy bueno, así que la adaptación ha sido perfecta. Para mí Negredo está al menos entre los 3 o tal vez 4 mejores del campeonato.

Euronews: ¿Y el mejor jugador de la Premier?

Cuéllar: “Es difícil. A mí el que más me está gustando y está siendo más decisivo para su equipo, a parte de Negredo, es Eden Hazard, del Chelsea. Está siendo determinante y está manteniendo al Chelsea en la pelea por el título. Hay partidos en los que el Chelsea está desparecido y si no es por él y sus individualidades, no habrían conseguido muchos puntos”.

Euronews: ¿Qué opinión tiene de la Liga española? Siempre se ha descrito como un campeonato de dos, pero ahora se ha metido el Atlético.

Cuéllar: “Aquí la Liga se sigue mucho, gusta mucho. La gente no se esperaba la irrupción del Atlético y habla muy bien del equipo, de su presión, de su juego y también habla muy bien del “Cholo” Simeone. Creo que eso también es bueno para España, que no sea siempre Barça y Real Madrid. Así se le da más vistosidad al campeonato, al no ser una liga únicamente de dos. No obstante, sabemos que el próximo año al Atlético le costará mantener el nivel porque es un club que económicamente no puede estar luchando al mismo nivel que Real Madrid y Barcelona. Normalmente tiene que vender jugadores y será complicado que mantenga el nivel”.

Euronews: En cuanto al equipo nacional, ¿Cómo ve a España para la Copa del Mundo?

Cuéllar: “Lo veo complicado. Va ser difícil. La columna vertebral de España, de la selección de otros años, no está pasando por su mejor momento. Iniesta, inexplicablemente, no es titular siempre. Casillas tampoco es titular. Puyol, que para mí es una de las claves de la defensa de la selección, está teniendo problemas de lesiones.

En la delantera también estamos teniendo problemas. Por suerte ha aparecido Negredo y Llorente lo está haciendo muy bien, pero los delanteros de siempre, como Villa o Torres, no están en su mejor momento y eso se nota. En el centro se nota que se van cumpliendo ciertas edades y eso puede pasar factura, sobre todo por la carga de partidos. Con Liga, Copa y demás, se juegan muchos partidos seguidos y eso te pasa factura. Ojala podamos repetir pero lo veo complicado”.

Euronews: ¿E Inglaterra? Es la cuna del fútbol pero no acaban de brillar a nivel de selección.

Cuellar: “El principal problema de Inglaterra es que no tienen una base, no tienen un proyecto y no tienen continuidad. No se ha mantenido un bloque de jugadores, a diferencia de España. En España ha habido veces en las que algunos jugadores no han atravesado un buen momento pero el seleccionador ha seguido contando con ellos, dándoles confianza, y eso ha sido uno de los grandes triunfos de la selección española.

Eso en Inglaterra no existe. Al mínimo fallo, al mínimo problema, si un jugador no juega, se queda fuera de la selección y eso les perjudica a la hora de luchar por un título. Es lo único, porque el resto, lo tienen todo. Grandes jugadores, calidad, infraestructuras… Tienen jugadores jóvenes con mucho potencial y tienen jugadores veteranos como Rooney, Lampard, Ferdinand o Terry, que pueden aportar mucho y ayudar a esos jóvenes”.

Imágen principal: cuellar24.com