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Un minilaboratorio de bolsillo hace análisis de ADN

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Un minilaboratorio de bolsillo hace análisis de ADN

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¿Pueden creer que un pequeño disco puede realizar las mismas pruebas que un laboratorio totalmente equipado? Los investigadores del Instituto de Tecnología de la Microinformación en la ciudad alemana de Friburgo, han inventado este dispositivo. No sólo es portátil, sino que además en caso de urgencia funciona más rápidamente y es más barato que un laboratorio tradicional.

Para Daniel Mark el proceso es este: “el médico toma una muestra del paciente y la carga en el dispositivo. Dos horas después de haber pulsado el botón de inicio, el médico recibirá la información sobre los agentes patógenos presentes en la muestra y en consecuencia decidirá el tratamiento”.

El funcionamiento del mini-laboratorio es sencillo. En el interior del dispositivo el ADN de la muestra de sangre se extrae y amplifica. Si el perfil genético coincide con un patógeno conocido aparece una señal en la pantalla. El disco mini-laboratorio podría ser utilizado en los aeropuertos para diagnosticar a los pasajeros con enfermedades infecciosas en el caso de una pandemia.

Este dispositivo también podría aplicarse a la seguridad alimentaria. El Instituto para la Calidad de la Alimentación, en Berlín, es la primera organización independiente que probará el nuevo disco-laboratorio.
Para el investigador del Centro, Wolfgang Hauser, “en el futuro las cuestiones de seguridad alimentaria serán más complejas de lo que lo son hoy en día. Se incrementarán las peticiones para probar muchos parámetros diferentes al mismo tiempo. Con la tecnología Mini-Lab es posible estandarizar este proceso “.

Pero el mayor potencial del mini laboratorio podría estar en los hospitales, donde los médicos a menudo tienen que tomar decisiones rápidas sin tener toda la información que necesitan. El nuevo mini-laboratorio puede ayudar a tomar decisiones más rápidamente. Este año, el dispositivo pasará más pruebas con pacientes antes de que empiece la producción industrial en serie.