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Capital europeo para una nueva África en expansión

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Capital europeo para una nueva África en expansión

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“Hace mucho tiempo que los europeos dejaron de ser los únicos socios de sus antiguas colonias africanas”, explica la periodista Audrey Tilve de la delegación de Euronews en la capital europea. “Hoy, China, India o Brasil se disputan para invertir en un continente, donde el crecimiento medio es del cinco por ciento. Entonces, ¿qué es lo que los europeos proponen? Para saberlo, nos hemos mezclado entre el millar de responsables y empresarios reunidos aquí en Bruselas”

Durante dos días, el Fórum Económico Unión Europea/África ha puesto en contacto a los actores de los dos continentes. Entre ellos, empresarios en busca de financiación. Hace un año, Francine creó en Ruanda su empresa, especializada en la energía solar. Su sueño es producir a nivel local calentadores de agua solar que ahora se importan. Pero, para eso, necesita disponer de crédito.

Francine Munyaneza, Munyax Eco:
“Los tipos de interés son muy elevados en África. No solo en Ruanda, sino en todo el continente. Tiene que ver con los riesgos de inflación. Tenemos tipos de interés del dieciocho o diecinueve por ciento”.

Entre las formas de financiación alternativas, están los fondos de capital-inversión. El que dirige Paul Van Aalst se dedica a la creación de escuelas privadas, centros de diagnóstico médico y vivienda en África.

Paul Van Aalst, director general de Sovec:
“Lo que hacemos es trasladar de Europa a África nuestra experiencia proporcionando un aumento de capital. Pero dejamos la evaluación de la viabilidad de una compañía a nuestros socios africanos. Nuestra inversión consiste en dar apoyo a los empresarios locales para que desarrollen su habilidad en la creación de negocios”.

En un continente donde más de la mitad de la población tiene menos de veinte años, donde el ochenta por ciento de las personas viven en zona rural y donde faltan profesores, la educación es un inmenso desafío al cual las nuevas tecnologías pueden dar una respuesta.

Louis Onyang Otieno, Africa Initiatives, Microsoft:
“En las áreas urbanas, cada chico puede disponer de un ordenador. En las zonas rurales, el mejor escenario sería un laboratorio. Necesitamos ser flexibles”.

Uno de los objetivos del Milenario, fijados por la ONU, era la escolarización en primaria de todos los niños del mundo. En su momento, este pequeño ordenador hizo su entrada en las clases de los ruandeses.

Sven Aerts, OLPC:
“La comunidad de los programadores informáticos abiertos se acercó a Kofi Annan y le dijo: imaginad que se pueda comprimir una escuela hasta que entre en una caja de galletas. Estos ordenadores son muy económicos en energía porque van acompañados de una pequeña placa fotovoltaica”.

Entre los sectores en los que África intenta emanciparse, está el farmacéutico. El continente importa el ochenta por ciento de sus medicinas, a menudo a precios de oro. En los países del norte, la producción local empieza a organizarse. Más al sur, hay grupos que ya disponen de fábricas y comienzan a proponer asociaciones que incluyen la formación de investigadores y laboratorios comunes.

Andrew Witty, director general de GlaxoSmithKline: “Miramos a largo plazo. Pensamos que la demanda aumentará significativamente. Y no es eficiente que toda esta demanda se importe. Una parte siempre deberá venir de otro país del mundo, pero es necesario construir una capacidad doméstica. Tanto nosotros como ellos nos beneficiaremos de esta capacidad de fabricación en el mismo país”.

Esta sed de autosuficiencia también vale para la agricultura. África debe recurrir a las importaciones para abastecer sus necesidades de alimentación. Según la directora de la organización panafricana PanAAc, los métodos tienen que evolucionar.

Lucy Muchoki, director general de PanAAC:
“Necesitamos adoptar las nuevas tecnologías y solo lo podemos hacer asociándonos. Asociándonos con los europeos, motivo por el que estamos aquí. Queremos aprender de ustedes. Después de todo, África es un continente donde todo está en crecimiento”.

Para tener un mayor peso y defender sus intereses, África también necesita de unidad tal como lo recuerda el ex presidente de Botswana Festus Mogae.

Festus Mogae, ex presidente de Botswana:
“Ustedes, europeos, experimentan dificultades en su asociación pero por supuesto avanzan. ¿Y qué estamos haciendo los africanos para responder a ello, para trabajar juntos? Hay mucho por hacer y nos corresponde a nosotros africanos hacerlo”.