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Estados Unidos lanza la cápsula Dragón a la Estación Espacial Internacional

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Estados Unidos lanza la cápsula Dragón a la Estación Espacial Internacional

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La impulsa un cohete Falcon 9, de la compañía SpaceX. Despegó de Cabo Cañaveral, en Florida.Entre casi cinco toneladas de material de abastecimiento que Dragon lleva a la Estación Espacial Internacional se incluye la esperanza de que los astronautas que residen en el puesto orbital puedan comer ensalada fresca. Lleva material para investigar el cultivo y desarrollo de plantas de semillero de lechuga romana roja en el interior de la nave.

La cápsula mide 4,4 metros de altura y 3,66 metros de diámetro. Lleva en su bodega una cámara de cultivo de plantas denominada Experimento Veg-01 o “Veggie”, que podría ampliar la capacidad de producción de alimentos en órbita. Pesa con su carga completa unas seis toneladas. Está diseñada para transportar equipos, alimentos y tripulantes, y es por ahora la única producida por el sector privado que puede volver a la Tierra para ser reutilizada.
Lleva en su bodega una cámara de cultivo de plantas denominada Experimento Veg-01 o “Veggie”, que podría ampliar la capacidad de producción de alimentos en órbita.

Ésta es la tercera misión de abastecimientos que emprende la
firma SpaceX desde que, en 2011, la agencia espacial estadounidense NASA dio fin a la era de los transbordadores que, por tres décadas, ayudaron en la construcción de la EEI.

El lanzamiento se había programado se suspendió el lunes pasado cuando se descubrió un escape de helio adentro del cohete durante las etapas finales de la cuenta atrás.

Si el resto de la operación funciona como se ha programado, el
domingo los astronautas Rick Mastracchio y Steven Swanson, que
residen en la EEI, capturarán la cápsula Dragon con el brazo
robótico de 17 metros de longitud y la atracarán a babor de la EEI
en el módulo Harmony.

La NASA enfoca ahora su atención en las misiones de exploración
de larga duración que requerirán la capacidad de los astronauta de
cultivar los alimentos en sus travesías.