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El Eurotúnel cumple 20 años

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El Eurotúnel cumple 20 años

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El 6 de mayo de 1994, François Mitterrand e Isabel II cortaron la cinta inaugural haciendo realidad el sueño de un túnel entre Francia y el Reino Unido que databa de hace dos siglos.

20 años más tarde, es el recorrido ferroviario más utilizado del mundo, con hasta 400 trenes al día.

Pero sobre todo, el Eurotúnel es una proeza de ingeniería civil. Para unir el Reino Unido y Francia recorre 37,9 kilómetros bajo el mar, llegando a una profundidad de 75 metros bajo el agua. En total, mide 50 kilómetros y medio.

La excavación del túnel comenzó a finales de 1987 desde el lado británico y al año siguente desde Francia. Once tuneladoras gigantes avanzaron 76 metros al día hasta que el 1 de dicimebre de 1990 sus caminos se juntaron por primera vez.

No obstante, en realidad el Eurotúnel cuenta con tres túneles: Dos para los trenes – uno en cada sentido – y un tercer túnel de servicio, más estrecho, conectado con ambos y que permite acceder a los equipos técnicos y provee la ventilación.

Los diferentes vehículos, camiones, coches o motos son transportados en lanzaderas con vagones especiales.Actualmente hay 25 de estas lanzaderas, que pasan revisión cada 44 días o 30.000 kilómetros.

El mantenimiento y la seguridad siguen siendo un desafío 20 años después para esta aventura industrial en la que participaron 13.000 ingenieros, técnicos y obreros.

Pero el Eurotúnel es también una aventura financiera que pasó por momentos muy difíciles. Con un capital 100% privado, cientos de miles de pequeños accionistas que compraron sus títulos en 1987 se encontraron 14 años más tarde casi arruinados. Debido a un tráfico más bajo del esperado, la sociedad acumuló una deuda faraónica.

Sin embargo, entró en beneficios en 2007 y repartió los primeros dividendos de su historia en 2009, 12 años más tarde de lo esperado. Además, en octubre de 2012, año de los Juegos Olímpicos de Londres, el Eurotúnel celebró su pasajero número 300 millones.