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El país más rico y el más pobre de la UE

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El país más rico y el más pobre de la UE

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La Europa de los 28 parede estar unida, pero en realidad un telón de acero social divide el Este y el Oeste. Hemos visitado el país más rico y el más pobre de la Unión Europea para saber más sobre lo que hay detrás de estas diferencias.

Estamos en Sofía, la capital de Bulgaria, en la principal calle comercial. Está llena de tiendas y restaurantes. No parece que estemos en el país más pobre de toda la Unión Europea. No muy lejos se encuentra este barrio gitano donde viven 30.000 personas, muchas de ellas desempleadas.

“Si no tienes trabajo, tienes que mantenerte de alguna manera porque no te dan ninguna ayuda”, dice este hombre.

“Algunas personas pagan pero otras se dedican a robar. Los policías a veces creen que están haciendo algo cuando se ponen a revisar papeles. Pero eso es todo lo que hacen”, responde esta mujer.

Este barrio está cambiando, aunque a paso lento. Elena Kabakchieva trabaja aquí desde hace 15 años con su fundación que promueve el desarrollo sanitario y social.

“La edad a la que se contraía matrimonio aumentó, al poco tiempo de que empezáramos a trabajar aquí, de los 14 a los 16 años. Luego se casaban a los 18 y ahora a los 20. El abandono escolar es mucho menor ahora”, explica Kabakchieva.

La fundación ofrece guardería para los más pequeños y consejos en materia de salud para las madres jóvenes. Este proyecto está financiado por la Unión Europea.

“Todos los expertos recomiendan que se tomen medidas a largo plazo”, asegura Kabakchieva.

La economía del país se desplomó después de la caída del comunismo y todavía no se ha recuperado. El salario medio es de 333 euros al mes, mientras que la corrupción provoca que se pierdan miles de millones de euros.

“La corrupción en Bulgaria es como un cáncer para toda la sociedad”, dice Assen Yordanov, periodista y activista. Yordanov lucha por preservar algunas de las últimas playas salvajes que quedan. Esta zona antes estaba protegida pero el Gobierno búlgaro la vendió. “Construir no es el camino para que un país se desarrolle y se desarrolle el turismo. Esto se hace para que las estructuras mafiosas puedan llenarse los bolsillos”, explica.

Bulgaria entró a formar parte de la Unión Europea en 2007. Las expectativas eran altas pero ahora hay mucha gente que no está contenta. “La gente esperaba mucho más en cuanto al aspecto social. Y no ha sido el caso. Aunque los emprendedores y los científicos jóvenes saben muy bien lo que les aporta la Unión Europea”, manifiesta Ivailo Kalfin, diputado europeo búlgaro.

Marioa Angelova tiene 26 años. Ha decidido quedarse en Bulgaria y trabaja como editora de una página web de viajes: “Ahora me doy cuenta de todos lo cambios que se han producido. Veo que el dinero europeo se ha invertido en proyectos interesantes. Yo creo que, poco a poco, las cosas mejorarán”.

El pequeño Gran Ducado de Luxemburgo es el país más rico de Europa. En este gran centro financiero viven 520.000 personas con un salario medio de 3.200 euros al mes.

¿Cuál es el principal problema que hay ahora en Luxemburgo?, preguntamos a esta mujer.

“¿El principal problema?. La verdad es que vivo aquí desde hace varios años y me encanta. No veo que haya ningún problema”, contesta.

“¿El principal problema?. Yo no veo que haya ninguno. Esto es tranquilo. Todo está bien organizado. Es todo un placer vivir y trabajar en este país”, responde este hombre.

Hemos hablado con Harlan Koff, profesor de Ciencias Sociales de la Universidad de Luxemburgo, para analizar el éxito del país y comprender las diferencias sociales que hay en Europa.

Harlan Koff, profesor de Ciencias Sociales de la Universidad de Luxemburgo:
“Primero, hemos conseguido encontrar un nicho a nivel económico en el sector bancario. Segundo, el país se centra en la estabilidad, no solamente en el crecimiento. Eso significa que hay una clase media muy fuerte Luxemburgo”.

Sandor Zsiros, euronews:
¿Qué hay detrás de la extrema pobreza que vemos en algunas regiones en Europa?

Koff:
“Esas regiones de Europa a las que se refiere son regiones donde la clase media está sufriendo de manera significativa. Son regiones que dependen de la industria manufacturera, de la construcción y que no avanzan. Esos son los sectores donde más está aumentando el desempleo en la Unión Europea”.

euronews:
¿Cree que la corrupción es un factor determinante de la pobreza?

Koff:
“Creo que la corrupción es un factor que hay que tener en cuenta. Pero no se trata solamente de cobrar comisiones y aceptar sobornos. Cuando hablamos de corrupción también hablamos de ciertos grupos que influyen en las decisiones que tomas los líderes a la hora de legislar. Hay falta de regulación, falta de confianza en el Estado. Hay una clara separación entre los gobiernos y los mercados y eso crea una sociedad paralela. Cuando los ciudadanos trabajan en sistemas paralelos, se vuelven más vulnerables y eso crea pobreza”.

euronews:
¿Cree que la Unión Europea ha luchado con éxito contra esas desigualdades sociales en Europa?

Koff:
“La UE ha invertido mucho dinero en infraestructuras. El problema ahora es que mientras creaba esa infraestructura no ha sido capaz de manejar algunos de los problemas que tienen ciertas regiones, como la economía sumergida”.

euronews:
¿Qué más debería hacer la UE en el futuro, en particular en este campo? “

Koff:
“La clave para combatir la pobreza es reforzar la clase media. Eso significa apostar por un desarrollo equitativo. 52 millones de europeos no tienen una cuenta en el banco. No pueden abrir cuentas bancarias. La Unión Europea se está empezando a preocupar por esto ahora. Es imposible salir de la pobreza o establecer una clase media fuerte cuando las cuentas bancarias son inaccesibles o no se pueden obtener préstamos ni pedir créditos”.