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Cómo funcionan las elecciones europeas

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Cómo funcionan las elecciones europeas

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Las elecciones europeas son un ejercicio democrático excepcional. Durante 4 días, los comicios se celebran simultáneamente en 28 países miembros. Cada uno sigue sus propias leyes electorales, pero una de las normas comunes es que todo ciudadano europeo tiene derecho a votar en su lugar de residencia, aunque sea otro país miembro.

Hay más de 400 millones de ciudadanos con derecho a voto. La edad mínima para acudir a las urnas es de 18 años en todos los Estados menos en Austria, donde se ha fijado en 16.

El objetivo de los comicios es elegir a los 751 representantes en el Parlamento Europeo para un mandato de 5 años.

Cada Estado miembro tiene asignado un número fijo de escaños que se reparten según el peso demográfico de cada país. Así, Alemania, el país más poblado de la Unión, tiene 96 eurodiputados, el número máximo, mientras que Malta, Luxemburgo y Chipre sólo tienen 6.

Una vez elegidos, los diputados europeos se reagrupan no por nacionalidad, sino por sensibilidad política para formar grupos parlamentarios, el equivalente de los partidos políticos europeos.

En cada grupo debe haber un mínimo de 25 eurodiputados procedentes de al menos el 25% de los Estados miembros, lo que significa hoy por hoy de siete países diferentes. Pero también pueden optar por ser independientes y no unirse a ningún grupo.

Actualmente, hay 7 grupos políticos en el Parlamento Europeo. Las dos grandes familias dominantes son los conservadores y los socialistas. Pero tras los comicios podrían surgir nuevas formaciones.

Una vez cerrados los colegios electorales, la próxima etapa importante será la designación en julio del presidente de la Comisión. Y por primera vez, los jefes de Estado y de Gobierno tendrán que tener en cuenta el resultado de las elecciones europeas.

European parliament elections