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ALMA, una ventana abierta al Universo


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ALMA, una ventana abierta al Universo

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Tras su inauguración el pasado mes de marzo, el complejo astronómico ALMA ha empezado ya a desvelar información sobre el nacimiento de estrellas, galaxias y planetas.

El complejo, situado en el norte de Chile a 5,000 metros de altitud en el Desierto de Atacama, está formado por un total de 66 antenas de gran precisión que se mueven en perfecta sincronía.

ALMA es un proyecto complementario si hablamos de astronomía clásica. ALMA investiga una longitud de onda que oscila entre el milímetro y el submilímetro. Recibe radiaciones muy débiles porque llegan desde muy lejos y por ello ALMA está aquí. Se necesitan muchas antenas y un lugar en el que la radiación no sea perturbada por la atmósfera”, explica Gianni Marconi, astrónomo.

La formación de estrellas masivas, choques de cometas o el nacimiento de sistemas planetarios gigantes…. estas son algunas de las investigaciones que los científicos están llevando ya a cabo gracias a ALMA.

ALMA es una asociación entre Europa, Norteamérica y Asia del Este en cooperación con la República de Chile.

ALMA abre ventanas, esencialmente es lo que hace, abrir ventanas, asegura Marconi. Imagínense este edificio en el que hay muchas ventanas de este lado pero ninguna del otro. Lo que hay al otro lado es un muro y ALMA lo que hace es abrir una ventana en ese muro y entonces descubrimos que hay nuevos horizontes. ALMA descubre horizontes que nos acercan a los orígenes del Universo, al nacimiento de las estrellas y a la formación de nuestra estructura cósmica”.

El proyecto ha costado más de mil millones de euros y su construcción ha durado casi dos décadas.

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