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Bélgica, punto neurálgico de la transición energética

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Bélgica, punto neurálgico de la transición energética

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“Bienvenidos a esta nueva entrega de Business Planet. Como saben, la Unión Europea pretende que para el año 2020 se utilice el 20% de las energías renovables.

Aquí, en Bélgica, nos encontramos en el corazón de una nueva generación de cooperativas que tienen como objetivo acelerar esta transición energética. Además, como verán, son organizaciones de gran éxito, ¡vean!

Energía eólica, solar y además biogás. EcoPower es una cooperativa belga y una de las fundadoras de RESCopp, la Red Europea de Cooperativas de las Fuentes de Energía Renovables.

Su electricidad, que se vende a precio de coste, proporciona el 1,5% del mercado en la región de Flandes. Creada en 1991, la cooperativa emplea actualmente a 25 personas a tiempo completo.

“EcoPower se fue creando poco a poco, con pocas personas, pero ahora representamos a 50.000 miembros. Tenemos un capital de 50 millones de euros y una facturación anual de más de 25 millones de euros”, dice el presidente de REScoop.eu, Dirk Vansintjan.

Por su parte, la Federación Europea de las Cooperativas de Energías Renovables emplea a 3.000 miembros que trabajan conjuntamente, en especial a la hora de buscar financiación.

“Un aerogenerador cuesta tres millones de euros. Este coste representa un problema para un grupo pequeño. Por ello las grandes cooperativas ayudan a las que están empezando proponiéndoles garantías bancarias o préstamos”, comenta Vansintjan.

Este es el ejemplo de la considerada economía social: la aparición de nuevos tipos de organizaciones, con nuevos modelos de negocio. Intentemos entender mejor cómo funciona.

La ayuda mutua, la solidaridad y equidad en el reparto de contratos. Es el principio de las cooperativas que producen y suministran energías renovables. Los beneficios, por ejemplo, se reinvierten o redistribuyen en forma de dividendos o de bonificaciones. Un enfoque que influye en las decisiones importantes.

“Si un agricultor ofrece sus campos para que una compañía instale un aerogenerador, el agricultor vecino no podrá hacer lo mismo debido a la distancia mínima entre los mástiles y solo el primer agricultor recibirá dinero, mientras que en un sistema cooperativo, la decisión puede ser tomada en conjunto y los beneficios, reinvertidos en la comunidad para que beneficien a todos los ciudadanos”, añade Benjamin Huybrechts, experto en economía.

La Federación de las Cooperativas de producción energética también ha puesto en marcha un dispositivo que tiene como objetivo contribuir y apoyar la creación de nuevas cooperativas .

“A través de un sistema de mentores, de buenas prácticas compartidas, de guías apoyo y de desarrollo de nuevas iniciativas de la federación, este sector se está profesionalizando”.

“En mi opinión, la clave del éxito de las cooperativas de energías renovables radica en su capacidad de reunir a un grupo de ciudadanos competentes capaces de gestionar los aspectos técnico, financiero y social de la cooperativa”, concluye Vansintjan.