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Consejos para dormir mejor

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Casi un tercio de la población de la Unión Europea asegura tener problemas para dormir pero solo un 20% de estas personas recibe ayuda médica. La calidad del sueño disminuye con la edad. De hecho, la mitad de las personas con más de 65 años en la Unión aseguran no dormir bien.

“Para entender mejor este problema nos hemos desplazado hasta el hospital “Le Vinatier” en Lyon, y, en concreto, hemos visitado el departamento de estudios del sueño”, explica Claudio Rocco, de euronews.

Alain Nicolas es psiquiatra y desde 1991 se dedica a estudiar los problemas del sueño. Hemos preguntado al Doctor Nicolas si este problema ha aumentado en los últimos años o si, simplemente, tenemos más conciencia de él.

“Si, hoy tenemos más conciencia de este problema gracias al desarrollo de la medicina en los últimos 30 o 40 años, sobre todo en Europa. Pero, efectivamente, el número de personas que asegura sufrir este problema también ha aumentado porque, en lo que se refiere al insomnio, existe una mayor presión sobre el sueño por parte de la sociedad en general”, asegura el psiquiatra.

¿Cuál es el impacto de las nuevas tecnologías en los problemas del sueño?”, pregunta Claudio Rocco.

“Respecto a las nuevas tecnologías lo más importante es la aparición de las pantallas con ledes. Ese tipo de luz tiene un impacto muy importante en nuestro reloj biológico porque, en general, va a retrasar la hora de irnos a la cama y por lo tanto la hora a la que nos vamos a despertar. Las nuevas tecnologías tienen un impacto sobre toda la población pero, sobre todo, sobre los más jóvenes que cada vez se acuestan más tarde”, asegura el Doctor Nicolas.

“En las sociedades rurales la gente vivía al ritmo del sol y hoy eso ha cambiado. ¿Qué impacto ha tenido en nuestro sueño?”, pregunta nuestro periodista.

“La especie humana se ha adaptado a la alternancia día-noche, a las estaciones… pero esto no es un gran problema. Nosotros solemos decir que Edison fue la persona más nefasta para el sueño porque, al inventar la luz eléctrica, acabó con la noche. Y al suprimir la noche podemos trabajar o disfrutar del tiempo libre las 24 horas del día. Y todo esto afecta al sueño”, explica el psiquiatra.

Para tratar los problemas de insomnio, los médicos colocan electrodos en el cráneo del paciente para analizar su actividad cerebral durante el sueño.
Estos electrodos captan además el movimiento de los ojos y la actividad de los músculos del mentón. Todos los problemas de sueño que tenga el paciente quedarán registrados para ser tratados pero todo el mundo tiene la posibilidad de mejorar la calidad de su sueño si respeta reglas muy sencillas.

“Para dormir debemos encontrar un lugar tranquilo en el que podamos sentirnos seguros, un lugar en el que podamos relajarnos para pensar solo en el sueño. Debemos olvidarnos también del reloj, del despertador. Tenemos que concentrarnos en la necesidad de dormir, en la sensación de que el sueño está llegando”, asegura el Doctor Nicolas.

Si nos despertamos durante la noche, ¿qué debemos hacer?, pregunta Claudio Rocco.

“Lo mejor es levantarnos, mucha gente no lo hace porque piensa que se va a reactivar. Lo que demos hacer es ir a un lugar tranquilo, con una luz suave y leer, por ejemplo, para pensar en otra cosa. Leemos cinco páginas y el sueño vuelve a aparecer, nos acostamos y volvemos a dormirnos”, explica el psiquiatra.

¿Es aconsejable tener una televisión en la habitación?, pregunta Rocco.

“Lo que es importante es no tenerla frente a la cama. Algunas personas piensan: a las ocho empiezo a acostarme, veo la televisión y a las once la apago para dormir. Eso no funciona nunca. Hace tres horas que estamos en posición horizontal, el cuerpo no entiende por qué no le hemos dejado dormir y por qué ahora es el momento. Además hemos disminuido la presión del sueño de manera muy importante. Por último, hemos aumentado la temperatura de la cama y cuanto más alta sea su temperatura más nos costará dormir. Así que la televisión, no, no debe estar frente a la cama”, afirma.

Oscuridad, silencio, temperatura agradable, una habitación dedicada al sueño y horarios regulares. Estos son algunos de los consejos del Doctor Nicolas si queremos dormir bien sabiendo que el último de ellos es difícil de respetar ya que hoy uno de cada cinco europeos trabaja de noche o tiene horarios irregulares.

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