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La sonda Rosseta llega a la órbita del cometa 67/P

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La sonda Rosseta llega a la órbita del cometa 67/P

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Es la primera vez en la historia que una nave se acerca tanto a un cometa. La sonda de la Agencia Espacial Europea ha llegado a la órbita del cometa P67 Churyumov-Gerasimenko. La Rosetta estaba a unos 100 kilómetros del cometa.

El director científico de la Agencia Espacial Europea, Mark McCaughrean, explica lo que significa un logro de esta naturaleza: “Ahora podremos estudiar este sorprendente tesoro que está ahí desde el nacimiento del sistema solar. Ahora podemos profundizar en él, en la materia que desprende. Ahora podremos saber cosas a las que nunca pensamos que podríamos llegar. Así que haber conseguido llegar allí después de tanto años es un hito importante, muy importante en la misión “.

La sonda se lanzó el 2 de marzo 2004. Tras diez años de viaje ahora está a 400 millones de kilómetros de la Tierra. En el momento del encuentro viajaba a una velocidad de 775 metros por segundo. Durante su largo viaje por el sistema solar, Rosetta ha pasado cerca de dos asteroides y entró en hibernación en el espacio profundo en junio 2011. Tras estar el record en la historia espacial de 957 días hibernada, la nave se volvió a activar en enero pasado.

El físico Paolo Ferri, director de Operaciones de la Agencia Espacial Europea, explicó: “Hemos entrado en una región en la que antes nadie había navegado. Cerca de un cometa hay gas y el polvo. Esto no es habitual en los vuelos espaciales y tenemos que aprender a maniobrar allí. Las próximas semanas serán decisivas” .

Como detalla Monica Pinna, enviada especial de Euronews al Centro Europeo de Operaciones Espaciales en la ciudad alemana de Darmstadt: “Los cometas son como máquinas del tiempo. Contienen el material primitivo del momento de la formación del Sol y los planetas hace cuatro mil millones de años. Al estudiar el gas y polvo del interior del núcleo, los científicos esperan encontrar respuestas sobre la historia y la evolución del Sistema Solar”.