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Operación Dragoon: el otro desembarco francés de la Segunda Guerra Mundial

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Operación Dragoon: el otro desembarco francés de la Segunda Guerra Mundial

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Dos meses después del desembarco de Normandía, el sudeste de Francia vivió una operación de gran envergadura. Destinada a ‘clavar’ a las tropas enemigas y a franquear el acceso a los puertos de aguas profundas, la operación Dragoon fue lanzada el 15 de agosto de 1944. Los lugares del desembarco en Provenza estaban bien definidos: entre Bormes y San Rafael para escapar del fuego enemigo atrincherado en Toulon.

Alrededor de 5.000 hombres saltan en paracaídas para tomar la nacional siete, un eje estratégico hacia el valle del Ródano, y así aislar a las fuerzas alemanas. Marsella y Toulon, puertos de aguas profundas pueden servir para el reabastecimiento de combustible de loa Aliados. Liberar Toulon, Marsella y luego el Ródano para posteriormente enlazar con las fuerzas de la Operación Overlord desembarcos en Normandía.

Después del asalto aéreo por parte de las unidades Rugby, el asalto naval tiene lugar en la costa de Var. El 15 de agosto por la mañana, 50.000 hombres desembarcan. Por la noche, al norte y sur las unidades de Rosie y ​​Romeo llegan para interceptar los posibles refuerzos alemanes. Los comandos estadounidenses y canadienses de la fuerza “Sitka” penetran en las islas de Levante y de Pont-Cros.

Tres divisiones estadounidenses desembarcan en la costa mediterránea. Alfa, Delta y Camel, en tres playas al este de San Rafael.

Una impresionante flota de 2000 ​​barcos norteamericanos e ingleses que zarparon de Argelia, Córcega y el sur de Italia, atracan. Frente a ellos, cerca de 250 000 hombres del 19º Ejército alemán que defienden la costa provenzal. Las defensas alemanas no resisten mucho tiempo: la noche del 15 de agosto, cerca de 100.000 soldados ya han desembarcado y controlan los dos lados del puente de Fréjus. A pesar de algunos contraataques contra Draguignan y Arlés, su progreso es particularmente rápido: Aix-en-Provence es liberada el 21, y a partir de entonces, Salon, Arles y Avignon.

Los alemanes capitulan.

Marsella y Toulon, escenarios de amargas batallas, son liberadas por los 250.000 hombres del ejército B, soldados de las antiguas colonias comandados por el general De Lattre.

En apenas 14 días el sur de Francia queda liberado.