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Vientos de cambio en Austin

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Vientos de cambio en Austin

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En este episodio de Urban Visions estamos en Austin, Texas, iniciando otro episodio de nuestro programa sobre los retos energéticos del mañana.

Algunos datos sobre las energías renovables:

  • Las energías renovables tienen una fuente natural y son inagotables
  • Incluyen el viento, el sol, hidroeléctrica, geotérmica y la biomasa
  • Los líderes en producción son Estados Unidos, China y Alemania
  • Muchos países han introducido ambiciosos objetivos en cuanto a las renovables
  • La UE quiere que el 20% de su energía sea renovable en 2020
  • Estados Unidos busca el mismo objetivo, mientras que China busca el 15%


Cuando se habla de Texas se piensa en petróleo. Pero la capital del estado está empezando a hacerse un nombre en el campo de las energías renovables.

Brewster McCracken exconcejal de la ciudad e investigador en temas de energía, dice que “Austin era una ciudad con conciencia medioambiental antes de que estuviera de moda, y realmente motivó muchas acciones que llevaron a cabo los líderes locales a partir de los ochenta”.

La ciudad quiere que más de un tercio de su energía provenga de las renovables, y espera alcanzar el objetivo antes de lo previsto, en 2020.

Mucha de la energía viene de las vastas llanuras del oeste de Texas, donde algunos de los parques eólicos del mundo se dispersan en el paisaje hasta donde alcanza la vista. El Estado es el mayor productor de energía eólica de Estados Unidos. Lo que se genera aquí va a parar a cientos de miles de hogares y empesas de diversos lugares.

De hecho todos los edificios públicos de Austin funcionan con renovables, y muchos habitantes han decidido pagar un poco más por un abastecimiento de energía más ecológico. La empresa de propiedad pública local está empezando a atraer también los rayos del sol como explica Tim Harvey, especialista en este tipo de energía desde la planta solar de Webberville: “Es una planta solar de 30 megavatios. Produce suficiente energía para 5.000 hogares y es realmente nuestro proyecto bandera”.

Cuando abrió en 2011 el proyecto era el más grande de Estados Unidos. Otro parque solar, cinco veces más grande, está ya planeado a nivel local, y se prevé que el auge de la instalación de placas solares en los tejados privados continuará. “La mayor parte de las instalaciones que veremos serán paneles solares en el interior de las ciudades”, continúa McCracken, “porque esto se vuelve global. Como el precio sigue bajando, instalarlos no es tan costoso. Esto cambiará totalmente el panorama”.

Actualmente las renovables son el origen de un 21% de la electricidad producida en el mundo. Debido a la preocupación por el calentamiento global, el uso de energía eólica y solar ha crecido a buen ritmo. Pero los expertos dicen que la expansión en el futuro dependerá de la financiación y los precios, pero también de la investigación sobre cómo las renovables se pueden conectar a la red nacional. Algo que corrobora, Susan Krumdieck, experta en energía: “Los sistemas que tenemos fueron diseñados específicamente para funcionar con una generación a gran escala en un extremo y consumo en el otro. La renovables no funcionan así; están en varios lugares y funcionan intermitentemente, así que los sistemas de las renovables deben ser diseñados por ingenieros, no por políticos”.

Para el futuro otros expertos dicen que como no se puede asegurar el sol y el viento, la renovables permanecerán como fuentes minoritarias en nuestra combinación energética.