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Movilización general de la comunidad científica contra el Ébola

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Movilización general de la comunidad científica contra el Ébola

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Doscientos expertos reunidos en Ginebra, intentan establecer una estrategia global para acabar con la peor epidemia de Ébola de la historia, tanto por su amplitud, como por su complejidad y el coste que representa para los sistemas sanitarios, según el diagnóstico de la OMS.

A día de hoy, el arsenal terapéutico contra el Ébola está en pleno desarrollo y no hay ningún tratamiento homologado para un uso estándar. Hay vacunas y medicamentos en fase experimental, lo que representa problemás éticos y logísticos.

Mientras, el virus acelera su avance. Esta semana de 3.500 enfermos han muerto 1.900; la semana pasada fueron 1.552 de 3.069 casos según cifras de la OMS.

El Ébola gana terreno favorecido por la precariedad de los sistemas sanitarios, a los que somete a una dura prueba ya que falta material médico y personal formado.
En África Occidental el virus ha acabado con la vida de más de 120 trabajadores sanitarios.

Los enfermos también sufren de pleno esta falta de medios.

A principios de semana, un enfermo se escapó de un hospital de Monrovia en busca de comida y agua. Los médicos le encontraron buscando comida en un mercado.

Liberia presenta el mayor número de infectados. Es, junto con Sierra Leona y Guinea, uno de los tres países más afectados.
También hay casos en Nigeria, aunque en menor medida y en Senegal, que registró esta semana su primer caso, un guineano que había cruzado la frontera.

La OMS teme que la cifra de infectados llegue a 20.000 y que el virus se expanda en diez países.
Precisamente el próximo lunes, la Unión Africana va a reunirse con caracter urgente para definir una estrategia común y examinar las medidas de suspensión de vuelos y cierre de puertos y fronteras que estigmatizan a ciertos países y aumentan el sufrimiento ya causado por el Ébola.

euronews:
Para saber más sobre la lucha contra el Ébola tenemos en duplex al doctor Edward Wright de la Universidad de Westminster, experto en este ámbito. La reunión de los especialistas en Ginebra coincide con informes que señalan que la propagación del virus se ha acelerado. ¿No llega esta reunión un poco tarde?

Edward Wright. Universidad de Westminster :
No, no es demasiado tarde. Toda medida suplementaria que se pueda adoptar para limitar la propagación del virus y de la enfermedad que provoca será, evidentemente, algo positivo que saldrá de la reunión.

Sin embargo hay que precisar que se trata de una epidemia sin precedentes. Ha multiplicado por más de dos el número de muertos causados por el virus desde su descubrimiento hace 40 años. Nunca habiamos tenido que hacer frente a una epidemia de esta envergadura.

Todos, científicos, expertos clínicos, médicos, especialistas en salud pública, estamos aprendiendo de esta epidemia e intentamos hacer lo que podemos para controlar la enfermedad.

euronews:
¿Hasta que punto le preocupa esta crisis como científico? crisis, como ha señalado, sin precedentes.

Edward Wright:
Cuando lo ponemos en perspectiva con respecto a otras enfermedades como el paludismo, que mata a 800.000 individuos cada año, o el virus que provoca el sida, que mata a un millón seiscientas mil personas cada año, vemos que es un virus que hay que tener en cuenta, hay que ser consciente de que es una enfermedad devastadora, pero una intervención simple y estrategias de control pueden frenar la propagación de la infección.

euronews:
¿Cuáles son los riesgos engendrados por la aceleración del desarrollo de las vacunas?

Edward Wright:
“Todas las vacunas, todos los medicamentos que llegan al mercado y que se usan para curar las infecciones y las enfermedades humanas siguen un protocolo reglamentario muy estricto.
Pero en caso de urgencia sanitaria pública, como la que vivimos actualmente con el Ébola, ponemos en marcha la famosa aceleración de los tratamientos y vacunas experimentales que estaban en fase de desarrollo desde hacía un cierto número de años.
Ya sabemos mucho sobre esas vacunas y esos tratamientos antivirales, lo que nos permite saber en qué medida acelerar el proceso para pasar a las pruebas con humanos.

euronews:
Usted está al corriente del tratamiento que le administraron al enfermero británico que contrajo el virus del Ébola. ¿Qué puede decirnos sobre ese tratamiento y de su eficacia?

Edward Wright:
“El 50% de la gente que ha contraido este virus en África ha sobrevivido gracias a una simple rehidratación y a cuidados paliativos. William Pooley, el paciente británico que salió recientemente del Royal Free Hospital de Londres, fue tratado con ese suero digamos secreto, que consiste en un cóctel de anticuerpos que atacan el virus.
Durante la actual epidemia, siete personas han sido tratadas con ese suero, cinco han sobrevivido, y dos han sucumbido a la infección. Pero como he dicho, hemos constatado un índice de supervivencia del 50% entre la gente que no ha sido tratada. Por tanto, la cuestión de la eficacia del Z Mapp, o de las vacunas potenciales en fase de experimentación está abierta.