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Egipto, terreno minado

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Egipto, terreno minado

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Para los egipcios de El Alamein, la Segunda Guerra Mundial es algo más que una fecha histórica. El desierto minado de la región, secuela de la sangrienta batalla que tuvo lugar en 1942 en el noroeste del país,representa una amenaza cotidiana.

Esta semana se ha puesto en marcha la segunda fase del plan conjunto de la ONU y la Unión Europea para el desminado de la región. En el proyecto, que durará al menos 3 años, se han invertido 4,7 millones de euros.

Los expertos calculan que hay cerca de 20 millones de minas y artefactos explosivos esparcidos por la zona.

James Moran. Director de la delegación de la UE en Egipto:
“Se trata de cumplir con una responsabilidad, y no sólo por el desarrollo de Egipto. Es también una responsabilidad histórica que está ahí desde la Segunda Guerra Mundial. Tenemos que hacer lo posible para ayudar al país a recuperarse por completo”.

Según el ministerio egipcio de Exteriores, desde 1982, han muerto cerca de 700 personas por la explosión de minas en el desierto de El Alamein, y otras 7.600 han resultado heridas.

Desde 2007, el ejército egipcio con ayuda internacional, trabaja para limpiar en dos fases los cerca de 2.680 kilómetros cuadrados considerados peligrosos. En siete años se han retirado 23 millones de piezas, una cantidad insuficiente según los expertos.

John Casson. Embajador británico en el Cairo:
“El Gobierno británico se toma este asunto de las minas muy en serio. Las minas aquí, en Alalamein y Matrouh son uno de los legados nefastos de la Segunda Guerra Mundial, y además siguen matando gente en la actualidad. Yo soy optimista y espero que con una alianza adecuada podamos empezar a resolver el problema”

Hasta la puesta en marcha de este proyecto, se limpiaban principalmente zonas concretas cuando había previstos proyectos de construcción y siempre a petición privada.

Ahora ha comenzado una nueva fase de inspección de sitios más profundos utilizando equipos mecánicos, detectores y dispositivos modernos para localizar las minas y trasladarlas a otros lugares para su desactivación.

Mohammed Shaikhibrahim. euronews:
“Pese a las décadas que han pasado desde el final de la Segunda Guerra Mundial, las minas y otros artefactos explosivos siguen representando un serio peligro para los civiles en esta zona de Egipto y un lastre para el desarrollo regional”.