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Scratch Jr, una aplicación para aprender a programar desde niño

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Scratch Jr, una aplicación para aprender a programar desde niño

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¿Pueden los niños aprender a programar al mismo tiempo que a atarse los zapatos?

Esta es el desafío de Scratch Jr, una aplicación gratuita de iPad diseñada por investigadores del MIT Media Lab.

Con Scratch Jr, los niños de entre cinco y siete años pueden programar sus juegos. Durante el proceso, aprenden a crear y a expresarse a través del ordenador, no solo a interaccionar con él.

“Para controlar a los personajes de los juegos en Scratch Jr los niños crean bloques gráficos, como si se tratase de piezas de Lego. Cada bloque es uno de los personajes del juego. Cuando juntan todos los bloques tienen su propio programa”, explica Mitchel Resnick, uno de los responsables de Scratch Jr.

El equipo de desarrollo de Scratch ha rediseñado el sistema de programación para que se adapte al desarrollo personal, social, emocional y cognitivo de los niños.

“Existe un interés creciente en ayudar a la gente a programar pero, Scratch Jr es la primera aplicación de programación diseñada específicamente para niños de unos cinco años, para que puedan desarrollar sus capacidades de desarrollo”, asegura Resnick.

Esta aplicación también tiene como objetivo mejorar la interacción de los niños con la pantalla del ordenador, que no solo consuman contenidos definidos, como ha ocurrido hasta hoy.

“Está claro que a algunos padres les preocupa mucho el tiempo que sus hijos pasan delante del ordenador pero también hay muchos otros padres que defienden el uso de la tecnología. Así que hemos tenido que pensar en cómo conectar con los padres y con su manera de educar a los niños”, explica Sandra Calvert, de la Universidad de Georgetown.